A HISTÓRIA DA UNIVERSAL (1913-1982)

Às 10 horas da manhã de segunda-feira, 15 de março de 1915, dez mil pessoas aplaudiram ruidosamente quando Carl Laemmle, o presidente da Universal Film Manufacturing Company (conhecido como ‘The Universal’) destrancou os portões da entrada principal de Universal City, cinco milhas ao norte de Hollywood, no rancho Taylor de 230 acres em Cahuenga Pass. Ele foi presenteado com uma chave de ouro descomunal (custou US$ 285) pela atriz Laura Oakley, designado como a única cidade do mundo construída exclusivamente para o propósito de produção de filmes. Depois de anunciar que não haveria discursos prolongados ou “cerimônia sem sentido”, Laemmle girou a chave e declarou aberto o estúdio e seus dois dias de festa inaugural. Enquanto ele fazia isso, os milhares de espectadores que estavam em frente aos portões, marcharam para as novas instalações impressionantes, cantando alegremente ‘The Star Spangled Banner’ enquanto caminhavam.

Na linha de frente estavam os funcionários da Universal, exibidores e jornalistas que viajaram de todas as partes do país para estarem presentes nesta ocasião histórica. Eles foram seguidos por uma enorme multidão que se reuniu de todos os lugares de Los Angeles, muitos dos quais acamparam durante a noite fora dos portões do estúdio. As estradas que levavam à Universal City estavam congestionadas com ônibus, motorhomes e automóveis enquanto as pessoas continuavam a entrar no novo complexo de estúdios. À tarde, a multidão havia aumentado para vinte mil.

Quando seus primeiros visitantes – incluindo Thomas Edison, que colocou o equipamento elétrico do estúdio em movimento, bem como Buffalo Bill Cody – passaram pelos portões, foram recebidos pela lista de estrelas da Universal: Henry Rawlinson (primeiro major da Universal City), Sydney Ayers , Pauline Bush, Grace Cunard, William Clifford, J. Warren Kerrigan, Francis Ford, Lon Chaney, Gertrude Selby, Jack Dillon e Vera Sissons; tanto quanto pelo próprio Carl Lammle, seu vice-presidente Robert H. Cochrane e o tesoureiro Pat Powers.

À tarde, os atores voltaram aos seus respectivos cenários no ‘maior palco ao ar livre do mundo’, onde seus fãs encantados viram Francis Ford fazendo a série ‘Broken Coin’, bem como uma inundação espetacular que em determinado momento explodiu de controle.

Ao longo do dia (no qual ocorreram três pequenos acidentes que foram prontamente atendidos no Hospital Universal City), os milhares de visitantes conheceram, como parte de seu passeio, a barbearia e a manicure do estúdio, seu restaurante principal, bloco administrativo, laboratório, teatro, fábrica de gelo, departamento de compras, figurinos, maquiagens e vestiários, carpintaria, lojas de tintas e propriedades, assim como o palco principal que media 90x20m. Eles também viram um segundo palco um pouco menor (medindo 60x15m), bem como o almoxarifado do estúdio, o zoológico, vários currais de cavalos, ferreiro e lojas de arreios e um quartel de cavalaria com alojamento para 20 homens. Finalmente, eles viram o reservatório de concreto de 150.000 litros na parte de trás do rancho, bem como o reservatório de meio milhão de metros cúbicos de água no cume da colina mais alta de Universal City. As festividades do dia de abertura foram encerradas com um show de rodeio e, à noite, um grande baile realizado pela Universal.

O sonho de Carl Laemmle havia, finalmente, se tornado realidade. No entanto, apenas nove anos antes, Laemmle, então um imigrante de 39 anos de Laupheim, na Alemanha, nunca havia pensado em filmes. O décimo dos 13 filhos do agente imobiliário Julius Baruch Laemmle, Carl deixou a escola aos 13 anos e, em 1884, após um curto aprendizado na loja de um parente, comprou uma passagem só de ida de Bremerhaven para Nova York (custo: $22,50) para se juntar ao seu irmão Joseph em Chicago. Os dez anos seguintes de sua vida, nos quais ele encontrou trabalho em vários empregos mal pagos, não poderiam ter sido menos auspiciosos. Mas pelo menos ele aprendeu a falar inglês durante esse período e a assimilar-se ao estilo de vida americano.

Carl Laemmle aos 17 anos de idade.

Então, em 1894, ele recebeu seu melhor emprego até o momento: contador da Continental Clothing Company em Oshkosh, Nebraska. Quatro anos depois, ele se casou com Recha Stern, sobrinha de Sam Stern, o dono da loja, e logo depois foi nomeado gerente da loja. Nem o nepotismo teve nada a ver com sua nova posição. Ao longo dos anos, Laemmle provou ser um funcionário muito capaz e cheio de iniciativa, especialmente nas áreas de “entretenimento”, como as vitrines e anúncios criativos da loja. Esse aspecto de seu trabalho o colocou em contato com Robert H. Cochrane, um funcionário de uma agência de publicidade de Chicago e ex-jornalista, cujo jeito enérgico com as palavras e abordagem contundente para o texto publicitário impressionou Laemmle. Embora a essa altura Carl pudesse falar inglês razoavelmente bem, ele não era um escritor e chegou a um acordo com Cochrane (que era doze anos mais novo) pelo qual forneceria as idéias gerais para os anúncios, enquanto o homem mais jovem expressaria essas idéias em jargão de publicidade popular.

Cinco anos depois, em 1905, Laemmle viajou de Oshkosh para Chicago (onde Sam Stern, tio de sua esposa, morava) para persuadir seu empregador a aumentar seu salário. A reunião, entretanto, não ocorreu como ele esperava e, no final, Laemmle viu-se desempregado. Com o dinheiro que conseguiu economizar nos onze anos que esteve na Continental Clothing Company, ele decidiu se estabelecer em Chicago e, a conselho de Robert Cochrane, aproveitar sua experiência e abrir sua própria loja de roupas.

Então, um dia, enquanto procurava um local, Laemmle percebeu que um filme em movimento estava sendo exibido em uma loja reformada ou ‘nickelodeon’. Embora ele nunca tivesse posto os pés em tal lugar, nem tivesse interesse por imagens que se movessem, seu senso para os negócios foi questionado quando percebeu o grande número de pessoas na fila, esperando pela próxima apresentação. Depois de fazer algumas perguntas iniciais, ele aprendeu como era relativamente barato projetar filmes em uma loja ou depósito abandonado e que, por apenas US$ 1.200, ele poderia se tornar o proprietário de tal estabelecimento. No que se referia aos próprios filmes, ele poderia, ele aprendeu, ou comprá-los diretamente da Biograph Company ou alugar programações das numerosas companhias de filmes que estavam crescendo em todo o país.

The White Front Theatre, em 24 de Julho de 1906.

Laemmle imediatamente decidiu reformar uma loja desativada na 909 Milwaukee Avenue, chamou-a de ‘The White Front Theatre’ e anunciou-a como ‘The Coolest 5-cent Theatre in Chicago’. Suas portas abriram oficialmente em 24 de fevereiro de 1906 e Carl Laemmle, ex-vendedor de roupas, entrou no mundo do cinema. Ele recuperou seu investimento inicial (que acabou sendo um pouco mais de $1.200) no primeiro mês, sua receita semanal sendo de $600 contra despesas de $150. Ele contratou Robert Cochrane como seu gerente de publicidade e dois meses depois abriu um segundo teatro chamado ‘The Family Theatre’ em 1233 Halstead Street. Para expandir ainda mais, ele tomou emprestado US$ 2.500 da Cochrane em troca de 10 por cento dos lucros. Assim nasceu uma associação empresarial que duraria 30 anos.

A cadeia de teatros Laemmle foi seguida pelo Laemmle Film Service, que se tornou a maior empresa de cinema do país, e em 1909 Laemmle e Cochrane estavam financeiramente no topo, com receitas semanais de US$ 10.000 no meio-oeste e no Canadá.

Mas problemas surgiram. Depois de passar anos nos tribunais lutando pela propriedade de certas patentes de filmes, Thomas Edison (o mesmo homem que ajudaria a oficializar a abertura da Universal City seis anos depois) recebeu uma decisão judicial que apoiava suas reivindicações, resultando na formação da Motion Picture Patents Company, ou ‘Trust’, como veio a ser conhecida e temida. Basicamente, o Trust (compreendendo as empresas de cinema Vitagraph, Essanay e Lubin) foi projetado para eliminar não apenas os produtores de filmes independentes, mas também os 10.000 intercâmbios e exibidores independentes do país. Edison queria o controle absoluto da florescente indústria do cinema e insistiu que todos os produtores licenciados lhe pagassem uma taxa pelo uso de suas patentes. Taxas de licença também eram exigidas dos intercâmbios, e cada expositor deveria desembolsar dois dólares por semana para o uso dos projetores Edison. Além disso, os produtores foram proibidos de vender seus produtos a quaisquer empresas que não fossem totalmente pagas ao Trust. Aqueles que violassem essas restrições monopolísticas seriam processados ​​no tribunal e perderiam suas licenças de operação.

Laemmle, que era o maior cliente do Trust, estava convencido de que seria excluído dessas regras punitivas. Mas o porta-voz do Trust, um certo Jeremiah J. Kennedy, um poderoso banqueiro de Wall Street, não queria fazer nenhuma exceção e logo surgiu um estado de guerra entre eles.

Quando Laemmle descobriu que não tinha mais filmes para alugar (sendo incapaz de comprar produtos do Trust), havia apenas uma solução honrosa aberta para ele – fazer o seu próprio. Em 12 de abril de 1909, ele rompeu oficialmente todos os negócios com o Trust e anunciou publicamente que era sua intenção se mudar para Nova York e entrar na produção de filmes. Para tanto, alugou um estúdio na East 14th Street e, apesar de uma liminar de Jeremiah Kennedy, contratou o ator-diretor William Ranous. Junto com uma câmera de segunda mão e a atriz Gladys Hulette, ele despachou Ranous para Coytesville, New Jersey, para filmar uma versão de um rolo de HIAWATHA (foto acima). A nova divisão cinematográfica de Laemmle chamava-se IMP (Independent Motion Picture Company) e, embora tenha demorado quatro meses para levar Hiawatha às telas, a produção da empresa logo alcançou a média de um filme por semana.

No ano seguinte, a IMP contratou os serviços do diretor Thomas H. Ince e, com um salário de US$ 200 por semana, atraiu Florence Lawrence (a Garota da Biograph) para longe da Biograph, prometendo a ela o tipo de publicidade até então desconhecido na indústria.

Ao longo desse período de furiosa atividade, a batalha de Laemmle com o Trust (que em 1910 formou a General Film Company para lidar, muitas vezes fisicamente, com companhias independentes obstinadas) continuou. Nada menos do que 289 ações foram movidas contra ele, todas as quais ele defendeu em uma demonstração extraordinária de determinação. Se fosse uma luta que a General Filmco (como Laemmle a chamou) queria, uma luta que ele teria, e depois de atacar Kennedy e sua turba com anúncios anti-trust cáusticos na imprensa (todos eles escritos por Cochrane), seus esforços sobre-humanos para sobreviver foram finalmente justificados. Em 15 de abril de 1912, o governo dos Estados Unidos entrou com uma petição contra a Motion Picture Patents Company e a General Film Company exigindo sua dissolução como ‘associações corruptas e ilegais’.

Nesse ínterim, o IMP continuou a florescer. King Baggott se tornou a primeira grande estrela da empresa, e Laemmle também teve sucesso em atrair outra artista popular para longe da Biograph – a pequena Mary Pickford. A primeira produção da IMP de Pickford foi ‘Their First Misunderstanding’, e Laemmle dobrou seu salário, além de ajudar a criar o sistema estelar dando a ela o faturamento de estrela. Infelizmente, eles logo desenvolveram ‘diferenças artísticas e financeiras’ que resultaram na saída de Pickford do estúdio e na denúncia de Laemmle pela própria estrela que ele havia fomentado.

Então, em 8 de junho de 1912, apenas dois meses após sua vitória sobre o Trust, Laemmle fundiu sua IMP Company com Pat Powers’s Picture Plays, Adam Kessel e Charles Baumann’s Bison Life Motion Pictures (ambos fundados três anos antes), bem como o Nestor Champion e as empresas Rex de William Swanson. Baumann foi eleito o primeiro presidente da empresa, Pat Powers foi o vice-presidente, Carl Laemmle o tesoureiro e William Swanson o secretário. Como resultado da politicagem interna, no entanto, esta estrutura corporativa em particular teve vida curta e, após uma grande sacudida executiva semanas após a formação da empresa, Laemmle foi nomeado o novo presidente com Robert H. Cochrane em segundo no comando e Pat Powers como tesoureiro.

Naturalmente, havia agora a questão de como chamar a nova empresa e foi o próprio Laemmle quem veio com a resposta, UNIVERSAL. A história conta que, enquanto tentava encontrar um nome adequado, Laemmle estava olhando pela janela de seu escritório em Nova York quando viu uma carroça passando na rua abaixo; pintadas na lateral estavam as palavras “Conexões universais para tubos”. O nome ‘Universal’ atraiu Laemmle, alegando que a nova empresa era a maior produtora de filmes do mundo, e ninguém discordou.

O primeiro filme da Universal foi ‘The Dawn Of Netta’, um filme de dois rolos dirigido por Tom Ricketts. Mary Miles Minter (então Juliet Shelby) apareceu em um filme de uma bobina chamado ‘The Nurse’, após o qual Laemmle mudou sua equipe de cineastas de Nova York para Los Angeles. Então, em 1912, a empresa teve seu primeiro grande sucesso com um documentário de longa-metragem chamado ‘Paul J. Rainey’s African Hunt’. No final de 1912, a Universal operava dois estúdios na costa; o estúdio Nestor na Sunset and Gower em Hollywood, e um em Edendale. Os palcos estavam bem e verdadeiramente montados para os negócios.

QUANDO O CINEMA MUDO ERA DOURADO

Nos primeiros anos, a maioria da programação da Universal era composta de curtas de um, dois e três rolos compreendendo uma comédia, um melodrama e, a partir de 1913, um cinejornal chamado ‘The Universal Animated Weekly’. Por US$ 105 por semana, os exibidores recebiam produtos suficientes para alterar suas programações diariamente.

Então, em 1913, veio o primeiro longa-metragem na forma do drama polêmico e de enorme sucesso lidando com a escravidão branca chamado ‘Traffic In Souls’, que rendeu meio milhão de dólares. O ano também trouxe para as telas versões em ‘featurette’ (menores que cinco rolos, filme, com cerca de 24-40 minutos em tempo de duração) de Dr. Jekyll And Mr. Hyde, Ivanhoe, Robinson Crusoe e Uncle Tom’s ‘Cabin e, em 1914, a empresa entrou no mundo das séries semanais com Lucille Love, Girl Of Mystery, estrelado por Grace Cunard e Francis Ford. O featurette Jane Eyre foi filmado com Ethel Grandin e Irving Cummings; assim como The Merchant Of Venice com Phillips Smalley como Shylock. Lon Chaney apareceu em um filme de duas bobinas chamado The Tragedy Of Whispering Creek, mas a maior era Neptune’s Daughter, um filme de sete rolos estrelado por Annette Kellerman como uma sereia que se transforma em humana. Foi filmado nas Bermudas, levou três meses para ser concluído e custou US$ 50.000. Apesar do sucesso de sua produção cinematográfica mais longa, o estúdio continuou a fazer literalmente milhares de curtas de um e dois rolos, uma prática que durou até os anos quarenta.

No início de 1914, Carl Laemmle, com 48 anos, entusiasmado com o sucesso de sua florescente Universal Company, ordenou que seu gerente na costa oeste, Isidore Bernstein, comprasse o Taylor Ranch em Lankershim Township, no lado norte de Hollywood Hills. O pagamento inicial foi de U$3.500 e o custo total da propriedade U$165.000. A construção começou em junho de 1914, assim como a produção de filmes no local, e o primeiro filme concluído a emergir de Universal City, no final de 1914, foi um longa-metragem épico de fantasia chamado ‘Damon And Pythias’.

Laemmle pretendia que a inauguração da Universal City em março de 1915 fosse uma ocasião histórica e, por vários meses antes dessa data, ele publicou anúncios convidando os exibidores a comparecer à inauguração. No jornal Universal Weekly (uma subsidiária da Laemmle), ele perguntou: ‘Você vai vir para a Universal City em 15 de março ou não? Você vai dar um presente para sua esposa e filhos, levando-os para a cidade maravilhosa do mundo – ou não? Pense no que significaria para eles e para VOCÊ MESMO ver o funcionamento interno da maior fábrica de filmes do mundo inteiro – uma cidade inteira onde todos estão envolvidos na produção de filmes, um país das fadas onde as coisas mais incríveis do mundo acontece – um lugar para pensar e falar sobre o resto dos seus dias! Veja como explodimos pontes, queimamos casas, destruímos automóveis e destruímos coisas em geral para dar às pessoas do mundo o tipo de filmes que elas exigem. Veja como os edifícios têm de ser erguidos apenas para algumas cenas de uma imagem e, em seguida, têm de ser demolidos para dar lugar a outra coisa. Veja como temos que usar os cérebros que Deus nos deu de todas as maneiras concebíveis para FAZER AS PESSOAS RIREM OU CHORAR OU SENTAR-SE NA BORDA DE SUAS CADEIRAS POR TODO O MUNDO.’

Foi um convite que os exibidores (e o público em geral) não resistiram, e compareceram aos milhares. Na verdade, o lançamento foi tão bem-sucedido, e os visitantes ficaram tão fascinados com as técnicas de filmagem, que ocorreu a Laemmle que não havia motivo para não continuar organizando tours pelo estúdio – mediante pagamento. O custo seria de 25 centavos por cabeça – incluindo um lanche – e os visitantes teriam permissão para assistir, de arquibancadas especialmente erguidas, as filmagens das produções atuais. Tão populares foram esses passeios pela Universal City, atraindo cerca de 500 pessoas por dia, que continuaram até o advento dos filmes falados, quando o sensível equipamento de som nos palcos fechados tornou impossível receber centenas de visitantes no set. O zoológico do estúdio – com seus 30 leões, 10 leopardos, vários elefantes, dezenas de macacos e dezenas de cavalos, cães e gatos – também foi abandonado com a chegada dos talkies, pois os animais também não podiam ficar quietos!

Fotografia da filmagem de um filme de faroeste no Front Lot Stage em Universal City, CA. 1915

Em 1964 o estúdio retomou as turnês, que hoje contribuem substancialmente para os lucros da empresa; aparentemente, o público em geral – e eles vêm de todos os cantos do globo – ainda estão fascinados pela maneira como os cineastas fazem ‘as pessoas rirem, chorarem ou se sentarem na borda de suas cadeiras’.

Sob o comando de Laemmle (ou ‘Tio Carl’ como era conhecido), a Universal City cresceu e prosperou. Só em 1915 produziu mais de 250 filmes, a maioria deles de duas bobinas e seriados, mas também incluindo vários filmes de sucesso como ‘Mrs. Plum’s Pudding’, estrelado pela atriz britânica Marie Tempest, e ‘Garden Of Lies’, com a atriz Jane Cowl.

Havia, ao todo, três marcas registradas pelo estúdio nessa época: os filmes de baixo orçamento do Red Feather, os lançamentos mais ambiciosos do Bluebird e as ocasionais superproduções da Jewel productions. Os seriados também continuaram a proliferar. A lista de diretores do estúdio inclui George Marshall, Jack Conway, Rex Ingram, Robert Z. Leonard e Lois Weber – uma das poucas mulheres diretoras trabalhando em Hollywood na época; enquanto as estrelas principais foram Harry Carey, Carmel Myers, Lon Chaney, Edith Roberts, Frank Mayo, Mae Murray e Priscilla Dean.

Em 1917, Jack (John) Ford, que havia começado sua carreira como ator, fez sua estréia na direção da Universal com um filme de dois rolos chamado ‘The Tornado’; e em 1918 Rudolph Valentino fez uma aparição com Carmel Myers em ‘A Society Sensation’. No mesmo ano, um jovem de 19 anos ingressou no escritório da Universal em Nova York por US$ 35 por semana e quase imediatamente tornou-se secretário particular do tio Carl. Seu nome era Irving Thalberg. No ano seguinte, Thalberg foi transferido para a Universal City em Hollywood e nomeado gerente do estúdio. Em poucos meses, ele se tornou o gerente geral encarregado da produção e, aos 21 anos, o mais jovem chefe de estúdio (respondendo apenas para Laemmle) na história de Hollywood.

Erich Von Stroheim – ‘o homem que você ama odiar’ – estreou no estúdio em 1919 e, com ‘Blind Husbands’, que ele dirigiu e estrelou, deu à Universal seu hit de maior prestígio até hoje. John Ford também dirigiu o filme mais ambicioso de todos: The Outcasts Of Poker Flat, de Bret Harte, com Harry Carey e Cullen Landis.

Os anos 20 começaram de maneira auspiciosa com “The Devil’s Passkey”, de Von Stroheim, outro sucesso; dois anos depois, no entanto, a associação desse gênio alemão com o estúdio azedou após a conclusão de ‘Foolish Wives’, uma produção de milhões de dólares que Thalberg reduziu de 32 bobinas para 14 mais administráveis. A extravagância de Von Stroheim resultou em sua demissão, no ano seguinte, após cinco semanas de filmagem, ele foi substituído por Rupert Julian. Foi Thalberg quem o demitiu, e foi Thalberg quem, no mesmo ano, iniciou a produção triunfante e sem economia de “O Corcunda de Notre Dame”, dirigido por Wallace Worsley e estrelado por Lon Chaney no que muitos consideram ser o seu maior papel.

Thalberg deixou a Universal em 23 de fevereiro de 1923 (um ano antes da formação da Metro-Goldwyn-Mayer) para se juntar a Louis B. Mayer como vice-presidente da Louis B. Mayer Productions; mas ele fez questão de comparecer à estreia do Corcunda em Nova York em 16 de setembro. O filme foi um sucesso crítico e financeiro e, em seu lançamento inicial, foi exibido com preços de entrada bem acima da média. Com a força desse sucesso, Chaney se tornou uma das estrelas mais badaladas do estúdio, junto com Herbert Rawlinson, Laura La Plante e Priscilla Dean.

O próximo grande sucesso do estúdio, tanto de prestígio quanto financeiramente, foi outro filme de Chaney, ‘The Phantom Of The Opera’, dirigido por Rupert Julian em 1925. Junto com o Corcunda, continua sendo a produção silenciosa mais famosa da Universal e nada que a empresa tenha lançado nos cinco anos seguintes chegaram perto disso em termos de qualidade. Depois de concluir Phantom, Chaney, mudou-se para a MGM, onde sua carreira não conseguiu igualar as gloriosas conquistas que alcançou na Universal, e em 1930, aos 47 anos, ele morreu de câncer brônquico.

O ano de 1926 viu o sobrinho de Laemmle, William Wyler, estreando como diretor em vários faroestes de dois rolos indistintos que não davam nenhuma indicação de seus dons de primeira classe; enquanto os irreprimíveis Cohens e Kellys fizeram a primeira de várias aparições na comédia ‘The Cohens And The Kellys’.

No entanto, apesar de filmes como ‘O Corcunda de Notre Dame’ e ‘O Fantasma da Ópera’, ambos lançados como super produções, meados dos anos 20 não foi um período particularmente digno de nota na história do estúdio. Ao contrário da MGM ou da Paramount, a Universal não tinha nenhuma rede de cinemas afiliada para exibir seu produto e, com acesso apenas limitado às casas de estreia nas principais cidades, foi forçada a entrar em cinemas independentes. Como a maioria desses cinemas era de base rural e atendia a tipos rurais, a maior parte dos produtos de meados dos anos 20 da Universal eram extremamente simples.

O que Laemmle ofereceu a seus exibidores “outback” foi, em geral, uma fórmula de programação que consistia em um longa-metragem, um noticiário, uma série e um curta de um ou dois rolos. Esses filmes, todos parte de um contrato de ‘serviço completo’, foram produzidos de forma eficiente, embora econômica. As mais populares eram histórias com origens rurais e faroestes estrelando o querido Hoot Gibson. Os diretores do estúdio ficaram encarregados dessas produções com pouco orçamento, enquanto os diretores mais talentosos do estúdio, como Tod Browning, Rupert Julian e Clarence Brown foram encarregados dos projetos mais ambiciosos.

Com a nata das casas de estreia fechadas para ele na América, Laemmle voltou-se para a Europa para obter a maior parte de seus lucros e encontrou no mercado externo um público grande e disposto a filmes de faroeste americanos e filmes de ação. O estúdio envolveu-se ativamente em coproduções europeias e no final da década tinha no seu cast ‘estrangeiros’ como Paul Kohner, que Laemmle tinha promovido do departamento de publicidade a chefe das operações europeias, Paul Leni, Paul Fejos, Karl Freund e Edgar Ulmer, cujo trabalho era distintamente mais individual em sabor do que a maioria do que estava sendo produzido na Universal City.

E então, do nada, quando o filme mudo estava atingindo sua maturidade, os irmãos Warner apostaram tudo o que tinham para dar voz ao cinema. O resultado foi ‘The Jazz Singer’, estreado em Nova York em 6 de outubro de 1927 – e depois disso nada mais foi o mesmo.


Fontes de Pesquisa/Textos: The Universal History/Clive Hirschhorn, IMDb, Filmow.

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