1919 | O Início (UNITED ARTISTS)

A história da United Artists teve um início bem badalado quando o primeiro filme da empresa, HIS MAJESTY, THE AMERICAN (S.M. O Americano), inaugurou o recém-construído Capitol em Nova York – então o maior cinema do mundo – em setembro de 1919.

Douglas Fairbanks, cujo público e popularidade estava crescendo constantemente, produzida e estrelada nesta comédia romântica rural, e (sob o nome de Elton Banks) co-escreveu-o com o diretor Joseph Henabery. O simpático e animado Fairbanks interpretou um homem da cidade grande nova-iorquino que é herdeiro do trono de um pequeno reino europeu. Chegando lá para assumir sua improvável nova posição, ele usa seu know-how All-American (e a renomada ginástica de Fairbanks) para superar conspiradores políticos e ganha a mão da princesa, interpretada pela cativante Marjorie Daw.

Entre os vários aristocratas, tortuosos ou não, estavam Frank Campeau, Lillian Langdon, Jay Dwiggins e Sam Sothern. Henabery, que interpretou Lincoln em O nascimento de uma Nação, de D.W. Griffith (Epoch 1915), e já havia dirigido Fairbanks em alguns filmes anteriores, manteve a ação movendo-se contra os cenários bastante espetaculares de papel maché. Como de costume, Fairbanks sorriu o tempo todo – e com bons motivos, para este filme, feito por apenas US$ 300.000, recuperou mais do que um lucro modesto.

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D.W. Griffith produziu BROKEN BLOSSOMS (Lírio Partido) (de seu próprio roteiro baseado em The Chink And The Child, um conto de Limehouse Nights de Thomas Burke) para a Famous Players-Lasky Corporation, mas Adolph Zukor, o presidente, disse: ‘Todo mundo morre. Não é comercial. ‘ A United Artists pagou a Zukor US$ 250.000 pelo filme, que custou apenas US$ 88.000 para ser feito, mas que um excelente investimento provou ser.

O filme foi proclamado uma obra-prima e acabou lucrando US$ 700.000. Também demonstrou que o público poderia aceitar um filme poético intimista com um final trágico. O filme falava do amor ‘puro e sagrado’ de um menino chinês (Richard Barthelmess) por uma jovem (Lillian Gish) que mora com seu pai boxeador brutal (Donald Crisp). Uma noite, depois de saber que sua filha está vivendo sob a proteção de “um chinês”, ele bate nela até a morte.

Ao descobrir isso, o menino mata o pai e depois a si mesmo. Que este conto datado, mórbido e melodramático (com intertítulos excessivamente maduros), se ele se transformou em um clássico do cinema mudo foi devido não só à direção sensível de Griffith e à fotografia atmosférica de Billy Bitzer e Hendrick Sartov, mas também às pungentes atuações de Gish e Barthelmess. Gish, em particular, ainda não totalmente recuperada da gripe espanhola, fez um de seus melhores retratos frágeis de criança abandonada, apenas sendo capaz de sorrir forçando os lábios separados com dois dedos.

Outros atores perceptíveis na névoa de Londres foram Arthur Howard, Edward Peil, George Beranger e Norman `Kid McCoy ‘Selby. O filme foi concluído em 18 dias, logo após a Primeira Guerra Mundial, e fez um apelo à não violência e à tolerância racial. Griffith começou a dirigir um remake britânico em 1936 com Emlyn Williams e Dolly Haas, mas saiu após divergências sobre a produção.

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‘Pretendo tirar a vida humana pela causa da ciência’, disse o malvado Dr. Metz (Herbert Grimwood) na abertura de WHEN THE CLOUDS ROLL BY (O Supersticioso), a segunda produção de Douglas Fairbanks para a United Artists. Psicanálise ainda era uma palavra nova em 1919, e o cenário de Fairbanks atendeu aos conceitos errôneos populares de seus aspectos sinistros em um de seus filmes mais inventivos e surreais. A estrela interpretou Daniel Boone Brown, um jovem extremamente supersticioso que involuntariamente se torna a cobaia do Dr. Metz, cujas maquinações o levam quase ao suicídio.

Em uma estranha sequência de sonho, Fairbanks é perseguido por versões gigantes da comida que ele consumiu no jantar, em câmera lenta revelando seu extraordinário atletismo enquanto ele salta e salta para longe de um enorme torrada! O filme terminou com seu bom senso restaurado após salvar sua namorada (Kathleen Clifford) de uma enchente. Enquanto eles se empoleiram em um telhado, um padre chega flutuando em uma torre de igreja para se juntar a eles.

Outros habitantes deste mundo bizarro foram Frank Campeau, Ralph Lewis, Daisy Robinson e Albert MacQuarrie. Foi o primeiro longa dirigido por Victor Fleming, futuro diretor de E o Vento Levou (MGM 1939).

Assista o filme clicando no player acima. Use a linha de comando no canto inferior direito para visualizar em tela cheia (fullscreen).


Fontes de Pesquisa/Textos: The United Artists Story/Ronald Bergan, IMDb, Filmow.

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