THE INNER SANCTUM MYSTERIES – 1943/45

Morte, demência, artes das trevas … é apenas mais um dia no mundo proibitivo e fascinante do INNER SANCTUM! Baseado em programas de rádio populares da década de 1940, o ícone do terror Lon Chaney, Jr. (The Wolf Man), faz atuações atemporais em seis longas-metragens assustadores.

Os 6 filmes foram baseados nos livros da Simon & Schuster Inc. publicados a partir de 1932 e que foi adaptado para a rádio nos Estados Unidos em 1941, tornando-se então um dos programas mais ouvidos no país que simplesmente parava diante dos aparelhos e que se iniciava com a voz trêmula e assustadora do âncora RAYMOND JOHNSON dizendo: “Pleasant dreeeeaams, hmmmmm?”.

Era um sucesso tão grande que só quando GABRIEL HEATTER entrava com as notícias da 2ª GUERRA MUNDIAL é que o record de audição de Inner Sanctum era batido. Também pudera, porque GABRIEL HEATTER era um radialista tão importante para os americanos, que mesmo com fim da 2ª Guerra na Europa e depois no Japão, a população dos Estados Unidos, só acreditou nisso quando ele anunciou no seu programa. Apesar de todos os momentos dramáticos vividos na 2ª Guerra, sua frase de abertura: “Existem boas notícias esta noite” era um alento e marca registrada de seu sucesso com o público.

Mas fora isso, INNER SANCTUM era imbatível, reunindo ao pé da rádio, toda a família que ouvia impressionada e até assustada, histórias arrepiantes que mesclavam terror e mistério. Quando RAYMOND JOHNSON saiu do programa para servir na Guerra, a Universal já teria transportado 6 histórias, mais calcadas nos livros “pulp” do que propriamente nos roteiros radiofônicos. Os livros eram bem na linha AGATHA CHRISTIE, com temas de crimes e a solução só nos últimos minutos da história.

Para atuar a frente das seis produções foi convidado o ator carismático LON CHANNEY JR., famoso LOBISOMEM da Universal. Ao lado dele, grandes nomes como J.CARROL NAISH, BRENDA JOYCE, LLOYD BRIDGES, EVELYN ANKERS e outros nomes conhecidos da época. Claro que não podia faltar a versão antiga de 1952 da MAD em seu quinto número com uma sátira fantástica de INNER SANCTUM chamada de OUTER SANCTUM com os desenhos de BILL ELDER, que eu considero, o maior gênio dos quadrinhos, dono de uma técnica que me causava a sensação de animação, como se as páginas fossem películas passando quadro a quadro.

Parece a combinação perfeita: “Inner Sanctum Mysteries”, uma das mais populares séries de mistério/suspense da era de ouro do rádio; A Universal, cujo monopólio do filme de terror nos anos 1930 e início dos anos 40 criou alguns dos melhores festivais de terror de todos os tempos; e Lon Chaney Jr., classificado entre as maiores lendas do terror de todos os tempos, mesmo que apenas por suas aparições na série “Wolf Man”.

De 1943 a 1945, a Universal lançou seis filmes sob o título “Inner Sanctum”, todos estrelados por Chaney e usando o nome da série de rádio para atrair o público. Os filmes têm mais em comum com a linha de livros “Inner Sanctum” que inspirou o programa de rádio do que com o programa de rádio em si, mas nunca subestime Hollywood quando se trata de explorar uma franquia famosa.

Já se foram os filmes fundamentais da série de rádio, como o efeito sonoro da porta rangente que abriu cada episódio e o tom brincalhão do apresentador sinistro, o tipo de trocadilho que pavimentou o caminho para o Cryptkeeper décadas depois. Em vez disso, obtemos uma introdução genérica – exatamente o mesmo clipe é reproduzido de forma decepcionante no início de cinco dos seis filmes, o que significa que não há introdução personalizada em qualquer lugar – apresentando uma cabeça flutuando em uma bola de cristal, dando-nos as boas-vindas ao Inner Sanctum, um lugar onde qualquer um pode cometer … assassinato !!!

São filmes B simples, todos mal ultrapassando uma hora em tempo de execução, todos contando com alguns cenários básicos, algumas belas atrizes com tendência ao histrionismo e Chaney, bastou isso para termos uma mistura explosiva de mistério, suspense e horror!

CALLING DR. DEATH / Dr. Morte (1943)

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O primeiro filme desta série foi Calling Dr. Death, onde Lon Chaney interpreta um neurologista com o nome de Dr. Mark Steele. Como é típico dos filmes da Inner Sanctum Mysteries, ouvimos o diálogo interno de Mark sobre o quanto ele odeia sua esposa (para ser justo, ela é uma mulher gananciosa e egoísta). Também podemos dizer que ele tem interesse em sua enfermeira e confidente Stella. Depois de um sonho estranho e de acordar repentinamente no trabalho na segunda-feira sem se lembrar de nada do que aconteceu no fim de semana, um par de detetives aparece no consultório de Mark com a notícia de que sua esposa havia sido morta em algum momento do fim de semana. Muitas pistas apontam para Mark como o assassino, mas como ele não consegue se lembrar de nenhum detalhe dos últimos dias, ele não pode ter certeza. Outro homem (seu amante secreto) é preso, considerado culpado e condenado à morte, pressionando Mark para descobrir se ele foi ou não responsável pela morte de sua esposa (ou se outra pessoa pode estar por trás do assassinato).


WEIRD WOMAN / Feitiço (1944)

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Embora nenhum desses filmes realmente vá para o terror ou território sobrenatural (como muitos dos episódios da versão do programa de rádio fizeram), Weird Woman provavelmente chega mais perto. O arqueólogo Norman Reed (Chaney) conhece sua futura esposa Paula nos mares do sul. Em sua empolgação por conhecê-la, ele também supostamente se amaldiçoou ao passar por cima de uma linha que não deveria ser cruzada na cerimônia dos nativos a que ambos compareciam. Por isso, assim que voltam para os Estados Unidos, Paula se preocupa demais com o marido e se torna incrivelmente supersticiosa. Enquanto isso, Norman não acredita em superstição e na verdade estava pesquisando seu livro agora publicado “Superstição contra Razão e Fato” enquanto estava nos mares do sul. O retorno de Norman com uma esposa a reboque é uma surpresa em sua universidade e sua antiga namorada Ilona ainda não o superou e fará de tudo para recuperá-lo.


DEAD MAN’s EYES (1944)

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No terceiro filme da série, Dead Man’s Eyes, Lon Chaney interpreta um pintor (Dave) que perde a visão quando sua modelo (Tanya) acidentalmente muda a localização de seu frasco de colírio em seu armário de remédios com seu frasco de ácido acético (ele parece uma ideia incrivelmente estúpida de derramar algo em seus olhos sem verificar o que é, mas quem sou eu para julgar). Dave está noivo de da jovem Heather, mas também está claro que Tanya tem interesse nele. Uma vez que sua visão (e, portanto, sua carreira) é arruinada, Dave termina com Heather. Ele também aprende sobre o potencial de um transplante de córnea se alguém estiver disposto a desistir do olho. Felizmente, seu sogro em potencial está disposto a desistir após sua morte. Você provavelmente pode adivinhar o resto depois disso.


THE FROZEN GHOST (1945)

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Embora também não seja tecnicamente um filme de terror, The Frozen Ghost ocorre principalmente em um museu de cera um tanto assustador, tornando-o pelo menos adjacente ao terror. Na tentativa de Lon Chaney de coletar todas as profissões possíveis nesses filmes, ele é um mentalista chamado Alex, que supostamente pode dar a qualquer pessoa a capacidade de telepatia se os colocar em transe. Isso dá errado em um de seus shows quando ele tenta dar a um de seus importunadores a habilidade, mas ele acaba morto em vez disso. Embora essa morte seja de causas naturais (o cara era um bêbado), Alex não consegue afastar a sensação de que ele o “desejou” até a morte por menosprezar seus talentos e exibição. Ele desiste de sua rotina como “Gregor, o Grande”, termina a relação com sua noiva (como é a tradição nesta série Inner Sanctum Mysteries) e consegue um emprego no museu de cera de sua amiga. Como muitos dos filmes desta série, alguém acaba morrendo e surge uma forma romântica de algum tipo.


STRANGE CONFESSION (1945) | Estranha Revelação

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O nosso filme favorito dos seis filmes desta coleção é Strange Confession, uma história contada quase exclusivamente em flashback. Neste filme, Lon Chaney interpreta um químico (Jeff Carter) que não se preocupa em ficar rico ou famoso, ele apenas quer ajudar a humanidade sofredora. Por isso, deixa que o patrão o atropele e vive mais ou menos na pobreza. Seu desenvolvimento mais recente de medicamento (Zymurgine) parece promissor, mas devido a alguns problemas nos testes, Jeff não quer que ele seja lançado ao público ainda por razões de segurança. Seu chefe não está disposto a sacrificar as vendas potenciais e as libera sem sua aprovação ou conhecimento (já que ele enviou Jeff para a América do Sul para estudar uma planta que pode tornar o remédio melhor).


PILLOW OF DEATH / O Travesseiro da Morte (1945)

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Infelizmente, a continuação do melhor filme desta série é de longe o pior da franquia. The Inner Sanctum Mysteries sai com um gemido em vez de um estrondo com Pillow of Death, um mistério terrivelmente chato que estrela Chaney como um advogado (Wayne Fletcher) tendo um caso com sua secretária. Quando a esposa de Wayne é encontrada morta, ele se torna o principal suspeito e é preso por seu assassinato. Como a esposa de Wayne recentemente ficou fascinada por sessões espíritas, morte (incluindo suicídio) e vida após a morte, os membros de sua família (incluindo Wayne e também o médium Julian) tentam uma sessão para descobrir quem é o assassino.


Fontes de pesquisa/Textos: IMDb, Filmow, Cine Space Monster e DVD Talk.

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