OS SERIADOS DE FAROESTE | Os Grandes Seriados do Cinema

A lista dos seriados sobre faroeste é muito longa, e entre todos vale a pena destacar as figuras mais conhecidas do, Zorro e do Lone Ranger.

0 primeiro seriado sobre o personagem de Johnston MacCulley foi feito par John English e William Witney para a Republic em 1937, mas, no âmbito do longa-metragem, Douglas Fairbanks Sr. em The Mark of Zorro/A Marca do Zorro/1920, de Fred Niblo, ja o havia encarnado, desafiando as leis da gravidade com suas admiráveis acrobacias que tentou em vão superar em Don Q, Son of Zorro/O Filho do Zorro/1925, de Donald Crisp. Na fase sonora, o famoso herói, foi vivido por Tyrone Power no célebre filme de Rouben Mamoulian, em 1940, e por Robert Livingston (com a ajuda do dublê Yakima Canutt), num Natural Color de duas cores, intitulado The Bold Caballero/A Marra do Zorro/1936, de Wells Root. Foi justamente Canutt quem substituiu nas cenas arriscadas o galã John Carroll no citado seriado da Republic de 1937, Zorro Rides Again/A Volta do Zorro, versão mais moderna com automóveis, aviões e trens — especialmente trens em quase todos os episódios.

No relato, a estrada de ferro Califórnia — Yucatan, de propriedade Joyce Andrews (Helen Christian) e seu pai, Phillip (Reed Howes), era o alvo das sinistras maquinações de um banqueiro chamado Marsden (Noah Beery Sr.). Seus asseclas, liderados por El Lobo (Richard Alexander) faziam tudo para destruir os trens e provocar outros danos a companhia para que ele pudesse comprá-la. Aparecia então um cavaleiro mascarado, armado com revolveres e um chicote, semeando o terror entre os bandidos. Pouco depois, este vingador desconhecido revelava sua identidade ao seu fiel criado, Renaldo (Duncan Renaldo): ele era o Zorro e, na realidade, escondia os traços de James Vega, bisneto do Zorro original. Num dos episódios, o Zorro dirigia o trem que carregava o pagamento dos empregados da ferrvvia, mas desta vez os capangas de Marsden o atacavam pelo ar e, no final do capítulo, o aeroplano de El Lobo despejava suas bombas sobre o trem.

Na semana seguinte, o público via como o mocinho se safava desta situação metralhando o avião, cumprindo-se o velho esquema das fitas em série. Noutras enrascadas o Zorro usava o chicote para escapar do perigo, como na ocasião emque caía de um edifício, depois de pular de um telhado para outro, ou quando, com os pés presos nos trilhos, estava prestes a ser esmagado por um trem de carga em alta velocidade.

Reed Hadley em Zorro’s Fighting Legion/A Legião do Zorro/1939.

O próximo seriado de Zorro, também dirigido pela dupla English-Witney, Zorro’s Fighting Legion/A Legião do Zorro/1939, se aproximava mais do conceito original do personagem. Na trama, Benito Juarez, Presidente da nova republica mexicana, procura aumentar o tesouro da nação com carregamentos de ouro provenientes das minas de San Mendolita. Entretanto, não consegue muita colaboração por parte de três dirigentes das minas, um dos quais, vestindo um traje com uma grande máscara dourada, faz-se passar por Don Del Oro, antigo deus dos indios Yaqui, excitando os nativos contra o projeto do Presidente. Para ajudar Juarez, o nobre Don Francisco (Guy D’Emmery) organiza um grupo de homens, a “fighting legion” do titulo, mas vem a ser assassinado por ordem de Del Oro. Nessa ocasião, chega a cidade o jovem Don Diego (Reed Hadley) que (como Zorro) assume o co mando da legião, auxiliado por seu companheiro Ramon (William Corson) e seu criado Juan (Budd Buster). No derradeiro capítulo, Zorro desmascara Del Oro que não era outro senão Paplo (C. Montague Shaw), o principal encarregado das minas.

Reed Hadley foi o único Zorro das fitas em série que usou espada em algumas de suas lutas, tal coma Fairbanks e Power nas versões não serializadas de A Marca do Zorro. Já em Zorro’s Black Whip/O Chicote do Zorro/1944, de Spencer Bennett e Wallace Grissell, Linda Stirling vivia uma personagem, The Black Whip, espécie de Zorro feminina, e em Daughter of Don Q/A Filha de Don Q/1946 de Benett e Fred Brannon, Adrian Booth, como Dolores Quantaro, fazia uma descendente ainda mais distante do herói. Outros seriados, Son of Zorro/O Filho do Zorro/1947, e Ghost of Zorro/ O Fantasma do Zorro/1949, ambos de Fred Brannon, apresentaram Zorros completamente americanizados, coma George Turner no primeiro e Clayton Moore no segundo, sacando seus revolveres em lugar de espadas.

Zorro’s Black Whip/O Chicote do Zorro/1944, com Linda Stirling.

Outras imitações foram Don Daredevil Rides Again/O Rastro do Terror/1951, de Brannon, com Ken Curtis (o Festus da série de teve Gunsmoke), Man With The Steel Whip/A Vinganca de El Látego/1954, de Franklin Andreon, com Richard Simmons (no papel de El Latigo), até que a Walt Disney Productions comprou os direitos para aproveitar Zorro na televisão, com Guy Williams. Daí em diante, também em outros países ele ressurgiu de vez em quando na tela, notadamente na Itália por volta de 1962-68 (As Três Espadas de Zorro, O Juramento de Zorro, Zorro e os três Mosqueteiros, Zorro Ataca de Novo, Zorro Contra o Império da Espada, Zorro Destemido, todos foram exibidos frequentemente pela Rede Globo). em 1981, teve uma paródia, Zorro The Gay Blade/As Duas Faces de Zorro, de Peter Medak, com George Hamilton desmunhecando.

John Cason e Ken Curtis em Don Daredevil Rides Again (1951).

Outro herói mascarado foi THE LONE RANGER, originário de um programa radiofônico criado por Frank Striker, em 1932. Seis anos depois, King Feature Syndicate (órgão distribuidor de tiras de quadrinhos para os jornais norte-americanos, pertencente ao grupo Hearst) resolveu adaptá-lo aos quadrinhos sob os cuidados do desenhista Ed Kressy, substituído depois por Charles Flanders, conhecido por suas ilustrações do Agente Secreto X-9, quando Alex Raymond parou de fazê-las.

Imediatamente o Cinema também se apropriou do misterioso mascarado e, em 1938, a Republic produziu The Lone Ranger/O Guarda Vingador, dirigido por William Witney e John English, e protagonizado por Lee Powell, com Chief Thundercloud no papel do índio Tonto. Esta fita em série fez muito sucesso, porque, alem das tradicionais cavalgadas e tiroteios, jogava com um elemento de mistério: um dos cinco Texas Rangers — intepretados por George Letz (que vem a ser o mesmo George Montgomery dos filmes da Fox), Lane Chandler, Hal Taliaferro, Herman Brix (um dos Tarzans da tela que, mais tarde, se tornou eficiente ator de apoio, sob o nome de Bruce Bennett) e Lee — devia ser o Lone Ranger. Mas quem? Quase no final ficava-se sabendo que o mascarado (ele se chamou Zorro entre nós) era Lee, aliás um bom mocinho que infelizmente não conseguiu muitos êxitos em sua carreira. Depois de estrelar outro seriado da Republic, The Fighting Devil Dogs/Demônios em Luta/1938, e aparecer em vários faroestes da Grand National e da PRC, morreu combatendo na Segunda Guerra Mundial.

Lee Powell e Chief Thundercloud em The Lone Ranger (1938).

No ano seguinte, foi realizado The Lone Ranger Rides Again/A Volta do Cavaleiro Solitário, desta vez com Robert Livingston ao lado de Chief Thundercloud, Duncan Renaldo e Jinx Falken (depois, Falkenburg). O primeiro seriado, O Guarda Vingador, veio a ser relançado coma longa metragem, em 1940, sob o título de Hi-Yo Silver, e Brace Breemer, que fizera o Lone Ranger no radio, quis voltar a interpretá-lo na televisão, porém no vídeo convocaram Clayton Moore (depois temporariamente substituído por John Hart) para os 166 episódios da série. Nela, o fiel pele-vermelha Tonto voltava sob as feições de Jay Silverheels e o cavalo Silver “andava com a velocidade da luz”, conforme explicava o narrador no prólogo de cada capitulo (ASSISTAM OS PRIMEIROS EPISÓDIOS DA SÉRIE DE TV CLICANDO AQUI!. Moore e Silverheels fariam depois dois longas metragens, The Lone Ranger/Justiceiro Mascarado/1956 e The Lone Ranger and the Lost City of Gold/Zorro e o Ouro do Cacique/1958, dirigidos respectivamente por Stuart Heisler e Lesley Selander.

Ao todo, devem ter sido realizados cerca de 60 seriados no gênero, excluídos os já citados, despontando em alguns os três grandes cowboys da tela, Tom Mix, Buck Jones e Ken Maynard, e outros astros como Harry Carey, Johnny Mac Brown, Tom Tyler, Allan Lane, Rex Lease, Bob Livingston, “Wild Bill” Elliot, Don “Red” Barry, Clayton Moore, Jack Mahoney, além do cão Rin-Tin-Tin e seus descendentes. Talvez algum dia possamos falar sobre todos eles com mais calma.

O CHICOTE DO ZORRO (Zorro’s Black Whip, 1944 – USA)
(Filme Completo / Legendado em Português)
Data de Lançamento: 16 de novembro de 1944

SINOPSE: Este seriado de muita ação e aventura se dá na década de 1880, um tempo onde o estado de Idaho, nos EUA, ainda não havia se juntado à União. Rebeldes locais organizam-se para juntar a população e incita-la a lutar pelo estabelecimento do controle do território eles mesmos. Quando um dos endossadores a favor do Estado e dono do jornal local Randolph Meredith torna-se o suspeito de ser o vigilante local conhecido como “o Chicote do Zorro”, ele acaba assassinado. Agora é a vez de Bárbara (Linda Stirling), a irmã de Randolph, assumir o jornal e continuar lutando pela causa do irmão, tornando-se assim a nova defensora local.

Assista o seriado completo no player acima ou CLICANDO AQUI. Use a linha de comando no canto inferior direito para visualizar em tela cheia (fullscreen).

SOBRE O SERIADO: Seriado de rotina da Republic, em 12 episódios, que só traz o Zorro no título. Na verdade trata-se de uma variante do herói, um justiceiro mascarado chamado Chicote Negro, que após ser morto por bandidos tem o posto assumido pela irmã jornalista, feita pela então estrela do gênero no estúdio, a graciosa porém meio inexpressiva Linda Stirling (1921-97).

Não há, portanto, toda a situação clássica de troca e ocultação de identidade, conflito com a família etc., típicos do Zorro. Nem, aliás, se explica como uma jornalista pode ser tão boa no laço, atirando e cavalgando. Ela é ajudada por George J. Lewis (1903-95), outra figurinha fácil dos seriados, sempre como vilão, aqui em sua única participação em um deles como herói. Mesmo sem grandes méritos, a ação é ininterrupta e a produção trazendo o bom padrão do estúdio (dentro dos limites do gênero).

LISTA DE EPISÓDIOS:

  1. The Masked Avenger
  2. Tomb of Terror
  3. Mob Murder
  4. Detour to Death
  5. Take Off That Mask!
  6. Fatal Gold
  7. Wolf Pack
  8. The Invisible Victim
  9. Avalanche
  10. Fangs of Doom
  11. Flaming Juggernaut
  12. Trial of Tyranny

FICHA TÉCNICA:
DIREÇÃO: Spencer Gordon Bennet, Wallace Grissell
ROTEIRO: Basil Dickey, Jesse Duffy, Grant Nelson (screenplay)
GÊNERO: Faroeste
ORIGEM: USA
DURAÇÃO: 3h 31min
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ELENCO PRINCIPAL:

  • Linda Stirling … Barbara Meredith, “The Black Whip” e proprietária de um jornal
  • George J. Lewis … Vic Gordon, um agente do governo aliado de Black Whip. Em um papel relacionado, Lewis mais tarde interpretou o pai de Diego de La Vega, Don Alejandro de la Vega, na série de televisão de Walt Disney, Zorro
  • Lucien Littlefield … “Tenpoint” Jackson, o cômico tipógrafo do jornal que trabalha com Barbara Meredith
  • Francis McDonald … Dan Hammond, o vilão
  • Hal Taliaferro … Baxter
  • John Merton … Ed Harris
  • Stanley Price … Hedges
  • Tom London … James Bradley [Cap.1]
  • Jay Kirby … Randolph Meredith, “The Black Whip” original e irmão de Barbara [Cap.1]
  • Tom Chatterton … Vereador da cidade de Crescent

O REI DA POLÍCIA MONTADA (King of the Royal Mounted, 1940 – USA)
(Filme Completo / Legendado em Português)
Data de Lançamento: 20 de setembro de 1940

SINOPSE: O canadense Tom Merrit descobriu uma substância chamada Composto X, componente extraído de uma mina em Caribou, Canadá, que é capaz de curar a paralisia infantil. Um país em guerra com o Canadá descobre que o Composto X também contém propriedades magnéticas que tornarão suas minas realmente efetivas contra a armada britânica, e envia um de seus agentes da inteligência, John Kettler, para trabalhar infiltrado para garantir uma boa quantidade de substância para o seu país natal. O oficial da polícia montada, o Major Ross King, é assassinado em um confronto com um dos colaboradores de Kettler, e seu filho, o Sargento Dave King, assume seu lugar no posto de comando da Polícia Montada. O agente estrangeiro inaugura um ”falso” asilo, supostamente para ajudar as vítimas de paralisia, mas na verdade passa a enviar grandes quantidades do Composto X para o país inimigo. Agora, o sargento King deve impedir que a substância seja exportada ilegalmente de seu país, e assegurar a cura das crianças. Será que ele conseguirá impedir o inimigo de triunfar?

Assista o seriado completo no player acima ou CLICANDO AQUI. Use a linha de comando no canto inferior direito para visualizar em tela cheia (fullscreen).

SOBRE O SERIADO: Bom seriado em 12 episódios da Republic, baseado em personagens do popular “Zane Grey”. Bastante movimentado e bem produzido, com enredo inteligente e criativo, levou ao estrelato no gênero o simpático Allan Rocky Lane (1909-73), que voltaria em uma continuação em 1942, “King of The Mounties”.

Ele faz bem o oficial da polícia montada canadense em luta contra espiões que querem roubar substância que protege contra a paralisia infantil (ao mesmo tempo tendo propriedades magnéticas que tornam minas explosivas inofensivas, coisa que só poderia mesmo ocorrer em um seriado). Os efeitos especiais e miniaturas são também de boa qualidade e os cliffhangers (suspenses finais de cada episódio, a serem explicados no seguinte) não decepcionam. 

LISTA DE EPISÓDIOS:

  1. Manhunt 
  2. Winged Death 
  3. Boomerang 
  4. Devil Doctor 
  5. Sabotage 
  6. False Ransom 
  7. Death Tunes In 
  8. Satan’s Cauldron 
  9. Espionage 
  10. Blazing Guns 
  11. Master Spy 
  12. Code of the Mounted 

FICHA TÉCNICA:
DIREÇÃO: John English, William Witney
ROTEIRO: Franklin Adreon, Norman S. Hall, Joseph F. Poland (original screenplay)
GÊNERO: Ação, Aventura, Faroeste
ORIGEM: USA
DURAÇÃO: 3h 31min
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ELENCO PRINCIPAL:

  • Allan Lane … Sargento Dave King
  • Robert Strange … John Kettler.
  • Robert Kellard … Tom Merritt Jr
  • Lita Conway … Linda Merritt
  • Herbert Rawlinson … Inspetor King
  • Harry Cording … Wade Garson
  • Bryant Washburn … Matt Crandall
  • Budd Buster … Vinegar Smith

A LEGIÃO DO ZORRO (Zorro’s Fighting Legion, 1939 – USA)
(Filme Completo / Legendado em Português)
Data de Lançamento: 16 de dezembro de 1939

SINOPSE: A história se passa no México, em 1840, quando o fidalgo Don Diego usa a máscara de Zorro para lutar contra o crime e a injustiça, liderando um grupo de ajudantes mascarados – a “Legião de Combate do Zorro”. Seu grande inimigo é o terrível Don Del Oro, que usa a falsa identidade de um antigo Deus do Sol para fazer a população yacqui de refém e assim roubar-lhes todo o ouro.

Assista o seriado completo no player acima ou CLICANDO AQUI. Use a linha de comando no canto inferior direito para visualizar em tela cheia (fullscreen).

SOBRE O SERIADO:

A história toma algumas liberdades com a cronologia oficial do Zorro, uma vez que se passa em Baja, no México, em vez da Alta Califórnia. A data escolhida foi o ano de 1824, o que, por si só, estabelece que ela ocorre bem após aventuras de Zorro na Califórnia de Zorro, uma vez que o México teve a sua independência reconhecida em 1821.

O seriado mistura capa e espada com faroeste, nele Dom Diego usa espada, chicote e armas de fogo, e ao invés do cavalo negro Tornado, possui um cavalo branco. O herói aparece com um cavalo branco chamado Fantasma na segunda temporada da série da Disney de 1957, e um outro cavalo branco no desenho japonês Kaiketsu Zorro de 1996, com o nome de Viento.

Zorro veste uma máscara do disfarce, ao invés do bandana tradicional; os personagens Don Alejandro Vega (pai de Don Diego) e Bernardo também estão ausentes. No entanto, esta história é apresentada como mais uma aventura de Zorro, uma sequência para a história original tradicional “Mark of Zorro“, originalmente estrelado por Douglas Fairbanks e Noah Beery, Sr., que seria refilmado um ano depois de Zorro’s Fighting Legion, com Tyrone Power e Basil Rathbone: Don Diego está visitando o México, e o seriado intencionalmente não reconta a história de Zorro; em vez disso, mostra Zorro visitando o México porque a sua ajuda é necessária lá. O povo do México reconhece imediatamente Zorro quando ele aparece pela primeira vez, sugerindo fortemente que Zorro é um herói conhecido.

LISTA DE EPISÓDIOS:

  1. The Golden God
  2. The Flaming Z
  3. Descending Doom
  4. The Bridge of Peril
  5. The Decoy
  6. Zorro to the Rescue
  7. The Fugitive
  8. Flowing Death
  9. The Golden Arrow
  10. Mystery Wagon
  11. Face to Face
  12. Unmasked

FICHA TÉCNICA:
DIREÇÃO: John English, William Witney
ROTEIRO: Ronald Davidson, Franklin Adreon, Morgan Cox (original screenplay)
GÊNERO: Ação, Aventura, Faroeste
ORIGEM: USA
DURAÇÃO: 1h 54min
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ELENCO PRINCIPAL:
Reed Hadley ……. Don Diego Vega/ Zorro
Sheila Darcy ……. Volita
William Corson ……. Ramón
Leander De Cordova ……. Governador Felipe
Edmund Cobb ……. Manuel Gonzalez
John Merton ……. Comandante
C. Montague Shaw ……. Juez Pablo
Budd Buster ……. Juan
Carleton Young ……. Benito Juárez
Guy D’Ennery ……. Don Francisco
Paul Marion……. Kala (como Paul Marian)
Joe Molina ……. Tarmac, cacique Yaqui


FRONTEIRA EM CHAMAS (Flaming Frontiers, 1938 – USA)
(Filme Completo / Legendado em Português)
Data de Lançamento: 5 de julho de 1938

SINOPSE: O bravo Tex Houston (Johnny Mack Brown) encontra um carteiro morto nas linhas do trem, assassinado por índios renegados. Ele decide levar a bolsa do carteiro até a cidade, onde ele conhece Mary Grant (Eleanor Hansen) e seu pai, pessoas honestas que vivem aterrorizadas pelo inescrupuloso Bart Eaton (James Blaine), que pretende casar-se com a garota para roubar a mina de ouro de seu irmão. Agora é a vez de Tex de, além de lutar contra os índios renegados, combater os fora-da-lei para salvar Mary e a fortuna do irmão da bela moça…

Assista o seriado completo no player acima ou CLICANDO AQUI. Use a linha de comando no canto inferior direito para visualizar em tela cheia (fullscreen).

LISTA DE EPISÓDIOS:

  1. The River Runs Red
  2. Death Rides the Wind
  3. Treachery at Eagle Pass
  4. A Night of Terror
  5. Blood and Gold
  6. Trapped by Fire
  7. The Human Target
  8. The Savage Horde
  9. Toll of the Torrent
  10. In the Claws of the Cougar
  11. The Half Breed’s Revenge
  12. The Indians Are Coming
  13. The Fatal Plunge
  14. Dynamite
  15. A Duel to the Death

FICHA TÉCNICA:
DIREÇÃO: Alan James, Ray Taylor
ROTEIRO: Peter B. Kyne (story “The Tie That Binds”), Wyndham Gittens, George H. Plympton
GÊNERO: Faroeste
ORIGEM: USA
DURAÇÃO: 4h 58min
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ELENCO PRINCIPAL:

  • Johnny Mack Brown … Tex Houston
  • Eleanor Hansen … Mary Grant
  • John Archer … Tom Grant
  • William Royle … Jim Crosby
  • Charles Middleton … Ace Daggett
  • James Blaine … Bart Eaton
  • Pat J. O’Brien … Harper
  • Chief Thundercloud … Thunder Cloud

SACRIFÍCIO GLORIOSO (Fighting With Kit Carson, 1933 – USA)
(Filme Completo / Legendado em Português)
Data de Lançamento: 1 de julho de 1933

SINOPSE: Um carregamento de outro do governo é perdido quanto o trem de carga vigiado pela famosa escolta de Kit Carson (Johnny Mack Brown) é atacada por um bando de malfeitores. Somente Kit escapa com vida. Ajudado por uma grande cavalari, Carson agora irá em busca para recuperar a carga do governo, e lutar conra o bando dos Mystery Riders, um grupo fora-da-lei que está assaltando toda a região.

Assista o seriado completo no player acima ou CLICANDO AQUI. Use a linha de comando no canto inferior direito para visualizar em tela cheia (fullscreen).

LISTA DE EPISÓDIOS:

  1. The Mystery Riders
  2. The White Chief
  3. Hidden Gold
  4. The Silent Doom
  5. Murder Will Out
  6. The Secret of Iron Mountain
  7. The Law of the Lawless
  8. Red Phantoms
  9. The Invisible Enemy
  10. Midnight Magic
  11. Unmasked
  12. The Trail to Glory

FICHA TÉCNICA:
DIREÇÃO: Colbert Clark, Armand Schaefer
ROTEIRO: Jack Natteford, Barney A. Sarecky, Colbert Clark (story and screenplay)
GÊNERO: Faroeste
ORIGEM: USA
DURAÇÃO: 4h 10min
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ELENCO PRINCIPAL:

  • Johnny Mack Brown …. Kit Carson
  • Betsy King Ross …. Joan Fargo, ou Johnny Fargo
  • Noah Beery, Sr. …. Cyrus Kraft
  • Noah Beery, Jr. …. Nakomas, filho de Dark Eagle
  • Tully Marshall …. Jim Bridge
  • Edmund Breese …. Matt Fargo
  • Al Bridge …. Reynolds
  • Lafe McKee …. Luke Foster
  • Jack Mower …. Carter
  • Maston Williams …. Chuck
  • Lane Chandler …. Sargento

Fontes de Pesquisa/Texto: A. C. Gomes de Mattos, publicado na revista Cinemin, nº 13, iMDB, Filmow, Wikipedia.

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