1929 | O Início (RKO)

Em 1929, o estúdio reuniu um contingente substancial de talentos para liderar sua busca pela grandeza. Os primeiros atores colocados na folha de pagamento foram Bebe Daniels, Betty Compson, Richard Dix, Sally Blane e Rudy Vallee. Luther Reed, Malcolm St Clair e Wesley Ruggles foram os principais diretores. James Ashmore Creelman, Jane Murfin, Wallace Smith e J. Walter Ruben tornaram-se roteiristas contratados e o chefe do estúdio William LeBaron, um escritor profissional, concordou em participar ativamente dos assuntos da história, bem como da produção. Victor Baravalle foi nomeado diretor musical do estúdio, e a parceria Oscar Levant-Sidney Clare foi contratada para escrever canções. Max Ree assumiu o comando de um departamento de conglomerado que incluía direção de arte, cenografia e figurino e adereços.

A empresa usou ‘It’s RKO – Let’s Go’ como slogan publicitário e, seguindo a tendência geral da época, garantiu que praticamente todas as imagens contivessem algum tipo de componente musical. Três filmes trouxeram a maior parte dos lucros: Street Girl, The Vagabond Lover e o primeiro grande sucesso do estúdio, Rio Rita. O lucro líquido corporativo neste ano auspicioso inicial foi de $1.669.564.


SYNCOPATION (O Preço da Opulência), o primeiro filme, ainda da ‘Radio’, foi também o filme inicial dos ‘talkies’ utilizando o sistema RCA Photophone. Embora o bandleader Fred Waring and His Pennsyivanians tenha recebido destaque, eles foram vistos apenas duas vezes no filme, cuja história se concentrava em Barbara Bennett e Bobby Watson como uma dupla de dançarinos cujo casamento é ameaçado pelo vilão milionário Ian Hunter.

Alguma diversão adicional foi fornecida por Morton Downey, Verree Teasdale, Osgood Perkins, Dorothy Lee e McKenzie Ward, todos como membros da cena de boates de jazz. Bert Glennon dirigiu (direção do diálogo por Bertram Harrison e James Seymour), da adaptação de Frances Agnew de um romance de Gene Markey (Markey forneceu o diálogo) e, apesar da atuação medíocre, discursos cheios de clichês e sincronização menos que perfeita, o filme – supervisionado por Robert Kane e filmado em Nova York – passou duas semanas no New York Hippodrome e quebrou todos os recordes da casa. O público ficou obviamente encantado com a mais nova animação das telas: o musical. Canções: `Jericho ‘Leo Robin, Richard Myers; ‘Mine Alone’ Herman Ruby, Myers; ”I’ll Always Be In Love With You’ Bud Green, Sammy Stept.

Barbara Bennett, Morton Downey, Verree Teasdale, e Bobby Watson em Syncopation (1929).

A primeira produção ‘oficial’ da RKO, STREET GIRL (Um Trono por um Beijo), foi uma mistura típica da era sonora inicial, na qual Betty Compson estrelou como violinista e gerente de um quarteto de músicos de jazz que se autodenominam ‘The Four Seasons’. Ela e o membro da banda John Harron (ao piano) se apaixonam, mas complicações surgem quando Ivan Lebedeff, um príncipe da terra natal da garota nos Balcãs, a corteja. No entanto, tudo dá certo no final, com o garoto que toca piano e a garota que toca violino juntos alegremente. Embora tenha um orçamento mediano, a produção de William LeBaron (produtor associado Louis Sarecky) atraiu mais de US$ 1,1 milhão de bilheteria em um investimento inicial de US$ 211.000.

A RKO foi finalmente bem e verdadeiramente (e lucrativamente) lançada. Dirigido por Wesley Ruggles a partir de um roteiro de Jane Murfin (baseado em uma história de W. Carey Wonderly), o elenco incluiu Jack Oakie (emprestado da Paramount), Ned Sparks, Guy Buccola, Joseph Cawtilorn, Doris Eaton e Gus Arnheim and His Ambassadors. O filme inspirou dois remakes da RKO: That Girl From Paris (1937), estrelado por Lily Pons e Four Jacks And A Jill (1942), com Anne Shirley. Músicas: ‘My Dream Memory’, ‘Lovable And Sweet’, ‘Broken Up Tune’ Oscar Levant, Sidney Clare.

Betty Compson e John Harron em Street Girl (1929).

Os irmãos Moore da vida real – Tom, Matt e Owen – com uma riqueza de créditos em filmes mudos entre eles, nunca haviam trabalhado juntos em um filme, o produtor William LeBaron remediou essa situação juntando-os em SIDE STREET (Destino de Irmãos), a história dos três O’Farrells, um policial, o segundo cirurgião de ambulância e o terceiro, um gângster. Desconhecido para o irmão do submundo, seus homens armaram uma armadilha para o policial. O gangster descobre a verdade, corre para o local de encontro e é morto por seus companheiros, morrendo nos braços de seus dois irmãos.

Embora os irlandeses muitas vezes se tornassem um pouco toscos (assim como os artifícios da trama), os Moores – sob a direção de Malcolm St Clair – tiveram um bom desempenho em um filme que conseguiu, às vezes, ser genuinamente emocionante, apesar de seus elementos de melodrama implausível . George O’Hara e Jane Murfin escreveram o roteiro de uma história de St Clair adaptada por John Russell. Compõem o elenco, Frank Sheridan, Emma Dunn, Kathryn Perry (Sra. Owen Moore na vida real), Charles Byer, Arthur Housman, Walter McNamara e Mildred Harris (uma estrela do cinema mudo e ex-esposa de Charles Chaplin).


A ciência da eugenia parecia um assunto maduro para o burlesco, mas THE VERY IDEA falhou completamente em lhe fazer justiça. Allen Kearns e Doris Eaton interpretaram um casal frustrado por não terem um filho. O irmão de Eaton, (Frank Craven) é o autor de um livro sobre esses assuntos e seleciona um casal perfeito (Hugh Trevor e Sally Blane) que é contratado para gerar filhos para os jovens casados ​​sem filhos. Quando o bebê chega, os pais orgulhosos naturalmente não querem desistir do filho, até que a notícia inevitável seja anunciada: Kearns e Eaton vão finalmente ter um filho.

Feito de forma barata, o filme foi uma falha crítica em todos os aspectos e algo como um presságio de muitas tentativas da RKO malsucedidas no futuro. O produtor William LeBaron foi o responsável pelo roteiro (de sua peça de mesmo título), e a lamentável empreitada colocou claramente em dúvida em sua capacidade de dirigir o estúdio. O ator Craven dividiu o crédito de direção com Richard Rosson, Myles Connolly foi o produtor associado e Olive Tell e Theodore von Eltz também foram escalados.

Sally Blane, Allen Kearns, e Hugh Trevor em The Very Idea (1929).

O implacável marinheiro e uma dançarina em um palpitante duelo de amor tropical, explodiu a publicidade de THE DELIGHTFUL ROGUE, cuja história e roteiro (de Wallace Smith) ofereciam rajadas esporádicas de eletricidade pura, mas dificilmente fazia a película empolgar.

Um Rod La Rocque decididamente mais rechonchudo interpretou o trapaceiro, um pirata na verdade, que navega para Tapit e encontra a dançarina americana Rita LaRoy, o objeto das afeições ciumentas de Charles Byer. Byer logo se encontra nas garras do ladino e, para ganhar a libertação de seu namorado, LaRoy deve passar a noite na cabana de La Rocque. Nada ocorre além de conversas; no entanto, Byer é reduzido a um frenesi de olhos verdes, levando a desgostosa dançarina a zarpar com o cavalheiro velhaco. Os diretores deram tudo de si para este filme empolgar, mas sem sucesso. William LeBaron novamente produziu, com Henry Hobart como seu associado, A. Leslie Pearce foi o diretor e Lynn Shores o diretor de fotografia. Bert Moorehouse, Ed Brady, Harry Semels e Samuel Blum estavam entre os atores coadjuvantes. Uma música, ‘Gay Love’ de Oscar Levant e Sidney Clare, foi apresentada.


O indiscutível ‘Titan’ lançado em 1929 foi RIO RITA, um western musical luxuoso levado às telas após uma temporada de 62 semanas na Broadway. Embora possa parecer uma peça exótica da antiguidade das telas pelos padrões atuais, o filme foi um dos principais entretenimentos de sua época e rendeu US$ 2,4 milhões de bilheteria. Bebe Daniels, em seu primeiro filme falado, e John Boles, uma estrela contratada pela Universal emprestada para a ocasião, lideraram o elenco. Boles interpretou um guarda florestal do Texas na trilha do notório bandido El Kinkajou. Ele conhece Rita (Daniels), eles se apaixonam, mas imediatamente se separam porque seu irmão é um dos suspeitos do ranger. Parece por um tempo que Rita vai se casar com o vilão Ravenoff, mas ele logo é revelado como sendo o Kinkajou e a cerimônia final a une ao ranger. Entrelaçado com o romance e intriga, em cenas alternadas, estava uma subtrama cômica que tinha Chick Bean (Bert Wheeler) tentando arranjar um divórcio por meio de um advogado inescrupuloso chamado Lovett (Robert Woolsey). O diretor Luther Reed simplesmente congelou o show no palco em celulóide, prestando atenção mínima à qualidade cinematográfica.

Mesmo assim, o puro espetáculo de RIO RITA resgatou sua estagnação – especialmente a direção de arte e o figurino de Max Ree. O final da barcaça do rio, filmado em Technicolor de duas faixas, continua a ser um banquete para os olhos. Pearl Eaton encenou as danças. A decisão do produtor William LeBaron de não poupar despesas rendeu belos dividendos e esperava triunfos musicais posteriores para o estúdio. O diretor Reed, que também adaptou o livro teatral de Guy Bolton-Fred Thompson, escalou Georges Renevant, Dorothy Lee, Don Alvarado e Helen Kaiser para papéis coadjuvantes. Uma música, ‘You’re Always In My Arms, foi escrita especialmente para o filme. Outras canções incluem ‘Rio Rita’, ‘Following The Sun Around’, If You In Love You Waltz ‘, “The Ranger’s Song’. A MGM mais tarde comprou os direitos e fez sua própria versão em 1942 estrelado por Kathryn Grayson, John Carroll e Abbott e Costello.

John Boles e Bebe Daniels em Rio Rita (1929).

Olive Borden estrelou o melodrama do diretor William J. Cowen, HALF MARRIAGE. O roteiro (de Jane Murfin, trabalhando a partir do original de George Kibbe Turner), tinha a Srta. Borden interpretando Judy Paige, uma garota da sociedade que, para a decepção de seus pais, foge com um jovem arquiteto chamado Dick (Morgan Farley).

O que seus pais não sabem é que Judy e Dick já estão secretamente casados de qualquer maneira, e é preciso um pretendente rival (Anderson Lawler) para pular do apartamento de Judy para a morte antes que tudo seja revelado e resolvido. A futura colunista de fofocas Hedda Hopper interpretou a mamãe de Olive, e outros atores do produtor associado Henry Hobart incluíram Ann Greenway, Sally Blanc e Richard Tucker.

Olive Borden e Morgan Farley em Half Marriage (1929).

Duas canções, ‘After The Clouds Roll By’ e ‘You’re Marvelous’, de Sidney Clare e Oscar Levant, e algumas piadas de estilo vaudeville de Ken Murray.

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Uma viagem familiar ao campo de batalha do boxe, NIGHT PARADE (Sangue Esportivo) apresentou Hugh Trevor como um campeão peso médio seduzido a lançar a grande luta por Aileen Pringle. As maquinações de Pringle e do chantagista Robert Ellis são reveladas no momento crucial e, estimulado por uma boa mulher (Dorothy Gulliver) e um pai sábio (Lloyd Ingraham), Trevor se levanta e vence.

O conto, baseado em uma peça de Hyatt Daab, Edward Paramore Jr e George Abbott, não foi ajudado pelo roteiro de James Gruen e George O’Hara, a direção lenta de Malcolm St Clair ou as performances notavelmente sombrias de Ingraham, Pringle e Ellis. Também escalou Ann Pennington, Lee Shumway, Heinie Conklin e Charles Sullivan. Louis Sarecky foi o produtor associado.


JAZZ HEAVEN (Amor e Jazz) foi um conto excêntrico e atraente de Tin Pan Alley que dizia respeito a um compositor (John Mack Brown, emprestado da MGM) e sua namorada (Sally O’Neil) que lutam para completar a melodia que os tornará ricos e felizes. No final, é claro, eles tiveram sucesso – com a ajuda de uma dupla de editores musicais chamados Kemple e Klucke, interpretados por Joseph Cawthorn e Albert Conti que, entre eles, roubaram o show.

Clyde Cook, Blanche Frederici e Henry Armetta também foram apresentados para o produtor associado Myles Connolly, J. Walter Ruben e Cyrus Wood forneceram o roteiro (história de Pauline Forney e Dudley Murphy), e a direção enérgica foi de Melville Brown. A canção dos amantes, ‘Someone’, foi composta por Oscar Levant e Sidney Clare.


A RKO foi vista tanto quanto possível em termos musicais durante seu ano inicial, e TANNED LEGS (Pernas Morenas), dirigido por Marshall Neilan, não foi exceção. Oscar Levant e Sidney Clare mais uma vez forneceram as canções que, nessa ocasião, foram injetadas de maneira um tanto desajeitada em uma comédia-drama sobre azaração em um resort à beira-mar.

June Clyde estrelou como uma jovem determinada a endireitar sua família rebelde. Mom (Nella Walker) e Dad (Albert Gran) estão namorando com parceiros muito mais jovens do que eles, e a irmã Sally Blane está pisando no gelo fino com um jovem libertino dissoluto interpretado por Edmund Burns. Embora ela quase perca sua reputação e seu verdadeiro amor Arthur Lake no processo, a heroína resiliente consegue trazer suas relações errantes à razão. William LeBaron, no entanto, deveria ter tido mais bom senso do que patrocinar este filme menos que cintilante.

Sally Blane, June Clyde, Albert Gran, Arthur Lake, E Nella Walker EM Tanned Legs (1929).

Tom Geraghty escreveu o roteiro, fornecendo peças de apoio para Dorothy Revier, Ann Pennington, Allen Kearns e Lincoln Stedman. Louis Sarecky foi o produtor associado. Canções incluídas: ‘With You, With Me’, You’re Responsible ‘.

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O crooner Rudy Vallee estrelou THE VAGABOND LOVER (O Amoroso Errante), um dos sólidos sucessos de bilheteria do estúdio. A história e o roteiro de James Ashmore Creelman tinham Vallee como Rudy Bronson, um caipira de Waterville que conclui um curso por correspondência com o ‘Rei do Saxofone’ da América e depois segue para Long Island para encontrar o grande homem. Rejeitado por seu ídolo, Rudy se apresenta como o Rei, tem um sucesso limitado, é exposto como um impostor, mas finalmente recebe elogios e uma oferta de trabalho do próprio monarca do tipo que vendia por correspondência.

Ao longo do caminho, Rudy também captura o coração da formosa Sally Blane. Marie Dressler era de longe a melhor aparição no filme, interpretando a tia viúva de Blane que atropela os membros presunçosos e pseudo-intelectuais da sociedade de Long Island – especialmente uma Sra. Todhunter (Nella Walker).

Sally Blane e Rudy Vallee em The Vagabond Lover (1929).

Marshall Neilan dirigiu para o produtor associado Louis Sarecky, e seu elenco também incluiu Charles Sellon, Norman Peck, Danny O’Shea, Eddie Nugent e – como o rei do saxofone – Malcolm Waite. Canções incluídas: ‘A Little Kiss Each Morning’, ‘Heigh-Ho Everybody’, ‘If You Were The Only Girl’, entre outras.

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DANCE HALL (Os Malucos do Jazz), o último lançamento da década de RKO. A história de Vina Delmar exigiu que o balconista Arthur Lake tentasse dançar para entrar nos corações de Olive Borden, mas ele é frustrado pelo aviador Ralph Emerson, que se lança e arranca o delicioso prêmio.

Não por muito tempo, entretanto, já que o tempo prova que o voador é indigno. O filme entrou em colapso nas áreas críticas de atuação (Arthur Lake foi o mais fraco dos fracos), diálogo (o roteiro de Jane Murfin e J. Walter Ruben continha um fluxo constante de ” Goshes ‘,’ Gees ‘e outras expressões incisivas) e direção (Melville Brown, tropeçando no mundo estranho das imagens sonoras), o que não deixou muito a dizer sobre isso.

Olive Borden e Arthur Lake em Dance Hall (1929).

No entanto, de alguma forma, conseguia ser um pouco divertido de vez em quando. O associado Henry Hobart supervisionou a produção, e o elenco de apoio incluiu Joseph Cawthorn, Margaret Seddon, Lee Moran, Helen Kaiser, Tom O’Brien e George Irving.

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Fontes de Pesquisa/Textos: The RKO History/Richard B. Jewell with Vernon Harbin, IMDb, Filmow.

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