A HISTÓRIA DA 20th CENTURY FOX (1935-1979)

Sem dúvida, não era aparente para William Fox, quando foi trabalhar com forros de casaco para S. Cohen & Son, de Nova York, em 1900, que um dia lideraria um império cinematográfico no valor de centenas de milhões de dólares. Parecia ainda menos evidente para seu empregador, que considerava o jovem Fox pago em excesso por US$ 25 por semana. Mas esse jovem, como o nome indicava por coincidência, tinha um instinto de sobrevivência, além de um desejo irreprimível de sucesso.

William Fox, um imigrante judeu húngaro, tinha 21 anos em 1900 e já desenvolvia os talentos que resultariam em sucesso em grande escala. Ciente de que o avanço nos negócios vem apenas com o capital, ele economizou bastante e privou a si e à esposa de tudo, menos das necessidades básicas. Com um parceiro, ele começou um negócio. A Knickerbocker Cloth Examining and Shrinking Company, fez exatamente o que seu nome impressionante descreveu e, no segundo ano, obteve um lucro de US$ 10.000. Em 1904, os lucros haviam atingido US$ 50.000 e Fox decidiu vender a empresa, e, ao fazê-lo, adquiriu ainda mais capital. Ele estava caminhando…

William Fox comendo enquanto trabalha, em foto de 1905.

Não é mera coincidência que homens que floresceram na indústria de roupas gravitem em direção aos negócios do cinema. Samuel Goldfish era vendedor de luvas antes de se tornar Samuel Goldwyn, magnata dos filmes. Tanto Adolph Zukor quanto Marcus Loew trabalharam com peles. A mesma tenacidade, técnicas difíceis de vender e inventividade eram os pré-requisitos de ambos os negócios. Com problemas semelhantes de margem estreita e competição acirrada, homens como Fox, Zukor e Goldwyn conseguiram criar impérios onde nunca antes existiam. Com os lucros da venda de sua empresa de roupas, Fox comprou uma “common show”, uma loja reformada para a exibição de filmes.

O termo “common show” era uma frase legal para lugares com menos de 299 assentos e não sujeitos à seguros de incêndio de cinemas maiores. Com um preço de entrada de cinco centavos, esses common shows rapidamente se tornaram conhecidos como nickelodeons. Embora os negócios iniciais fossem lentos, Fox sentiu que haveria um grande futuro para essa forma de entretenimento. Para reforçar o atendimento, ele contratou um mágico para se apresentar em frente ao cinema. A mágica funcionou – e mais uma vez William Fox estava à frente de um empreendimento lucrativo. Ele investiu os lucros do primeiro espaço em um segundo e um terceiro, até ter vinte e cinco estabelecimentos desse tipo.

Garoto usando um “peep show” no início do século.

Antes desses common shows, os filmes haviam sido exibidos nos chamados “peep shows”. Cada pessoa visualizaria o filme individualmente. Os filmes foram escolhidos de um catálogo e comprados por dez a vinte e cinco dólares. No entanto, quando as instalações de projeção ficaram disponíveis, grupos de pessoas puderam assistir a filmes de uma só vez, o que levou a uma saturação de certos filmes. Em vez de o filme ser descartado, ele foi entregue a outro exibidor, o que rapidamente levou à ideia da troca de filmes. Em 1902, Harry Miles, um exibidor de San Francisco, organizou a primeira troca comprando filmes de produtores e, em seguida, alugando-os a outros exibidores por períodos de uma semana. A idéia se espalhou e, em cinco anos, havia quase 150 intercambistas, que pagou aos produtores dez centavos pelos filmes e os alugou aos exibidores.

A produção de filmes não era a mesma coisa que distribuí-los. Em 1909, um grupo de empresas de produção criou a Motion Picture Patents Company e só eles possuíam o equipamento para produção. Eles organizaram a General Film Company em 1910 como uma subsidiária de distribuição e, através dela, regulamentaram a duração dos filmes e os aluguéis que os exibidores pagariam. Outros distribuidores foram comprados ou forçados pela retirada do fornecimento de filmes. Com exceção de um distribuidor restante, a General Film Company tinha exclusividade em todo o país.

Cinqüenta e duas agências de intercâmbio foram criadas e os territórios foram divididos. William Fox era o único proprietário de uma bolsa que permanecia independente e, embora o monopólio cortasse seu suprimento de filmes, ele estava determinado a combatê-los. Ele rapidamente abriu um estúdio e começou a produzir por conta própria. Embora Fox tenha recebido US$ 75.000 para sua troca pela General, ele os antagonizou exigindo dez vezes a oferta deles. Finalmente, a Fox entrou com uma ação contra o monopólio por seis milhões de dólares em danos por violação da Lei Sherman Anti-Trust. A vitória ocorreu em 1912, quando os tribunais decidiram contra o monopólio e puseram um fim à influência estrangulada sobre Pathe, Biograph, Kalem, Essenay, Selig, Edison e Vitagraph sobre a indústria. Já não eram produtores, distribuidores e exibidores sob a asa de um cartel. O negócio do cinema estava agora livre e aberto. E os filmes se tornaram muito mais interessantes, tanto em termos de negócios quanto de arte.

Olhando para o norte, na interseção das avenidas Western e Fernwood (ao sul de Sunset Boulevard), o William Fox Studios operou em Hollywood de 1917 a 1924 antes de se mudar para o oeste, onde hoje é Century City.

Fox, juntamente com Adolph Zukor e Carl Laemmle, decidiram que o clima temperado poderia facilitar mais facilmente a produção durante o ano todo. Posteriormente, ele desenvolveu suas preocupações em Los Angeles e, em 1916, abriu um estúdio na Western Avenue, na junção de Sunset Boulevard. Esta se tornou a sede de sua operação de criação de imagens.

Juntamente com a crescente popularidade dos filmes, surgiu a ascensão das estrelas. Os atores e atrizes que eram adorados pelo público comandavam e recebiam salários cada vez maiores. Os produtores logo perceberam que era um investimento valioso. William Fox descobriu muitas das estrelas que se tornaram tão populares em seus filmes: William Farnum, Theda Bara, Tom Mix e outros. Esses nomes se tornaram verdadeiras minas de ouro para a Fox, já que sua popularidade significava não apenas lucros, mas também prestígio. O sucesso de Theda Bara resultou em um filme por mês de 1915 a 1919 e um salário semanal de US$ 4.000. Tom Mix começou com a Fox como treinador de cavalos, mas quando terminou seu contrato com a Fox em 1928, ganhava US$ 17.000 por semana.

Theda Bara, segunda da esquerda para a direita e William Fox, o quarto.

Fox percebeu que a Europa era um vasto mercado em potencial, mas ele teve que esperar até 1919 para poder estabelecer escritórios nas principais cidades da Europa. Foi o que ele fez e, além de ganhar um fluxo saudável de aluguéis, ele também usou sua sede para as filmagens dos noticiários. A Fox Corporation continuava crescendo, assim como toda a indústria cinematográfica, e ninguém mais dominava a indústria do que William Fox. Em 1920, ele havia vendido todos os seus filmes comuns e passou a montar uma cadeia de cinemas nos bairros da cidade de Nova York. Em dez anos, essa cadeia reivindicou 175 casas, além de uma rede nacional que, em 1927, contava com mais de mil cinemas.

Na organização Fox, William Fox foi auxiliado por Saul E. Rogers, seu advogado, e Winfield Sheehan, assistente e gerente geral. Juntos, esses homens enfrentaram os problemas de um negócio em constante expansão e mudança, um negócio tão repleto de contratempos quanto avanços. Em 1925, a Fox comprou a participação controladora no que seria o Roxy Theatre por cinco milhões de dólares. Essa aquisição deu à Fox a distinção de controlar e, posteriormente, possuir o maior cinema do mundo, com capacidade para 6.200 pessoas. Winfield Sheehan, que trabalhava com a Fox desde 1912, estava encarregado de reorganizar o estúdio e geralmente é creditado com a construção do braço de distribuição da empresa.

Enquanto ele trabalhava no ramo de filmes, William Fox sabia que, como qualquer empresa que atenda ao gosto do público, ela está sujeita a alterações. Mas houve mudanças no final dos anos 20 que surpreenderam até a Fox. Theda Bara perdeu seu público adorador para outras mulheres exóticas, incluindo Greta Garbo e Pola Negri. William Farnum voltou ao palco, embora com problemas de saúde, e Tom Mix deixou o estúdio em 1928. Até agora, outros estúdios já haviam divulgado filmes públicos estrelados e a política da Fox de construir um filme em torno de uma única estrela já não tinha muito impacto. Além disso, mais ao ponto, Fox se viu com poucas estrelas.

Winfield Sheehan partiu para corrigir esses males. Em vez de depender de estrelas, ele se voltou para um material melhor e, no processo de produzir melhores filmes, também desenvolveu talento. Alma Rubens e Edmund Lowe estrelaram East Lynne (1925), que arrecadou US$ 1.100,000. No ano seguinte, ele associou Lowe a Victor McLaglen em What Price Glory?, Que não apenas arrecadou dois milhões, mas também iniciou uma série de filmes que continuaram nos nove anos seguintes. O filme impulsionou a carreira do diretor Raoul Walsh e, sob o comando de Sheehan, muitos outros diretores tiveram a oportunidade de alavancar seu nome, homens como John Ford, Howard Hawks, Irving Cummings, Lewis Seiler, Henry King, Leo McCarey e Frank Borzage. Borzage havia começado sua carreira na Fox com Lazybones em 1925, mas não foi até ‘Seventh Heaven’ dois anos depois que ele atingiu seu ápice. ‘Seventh Heaven’ foi um grande sucesso para o estúdio e lançou ao estrelato de Janet Gaynor e Charles Farrell, que seriam bem empregados pela Fox na próxima década.

Edmund Lowe e Victor McLaglen em “What Price Glory” dirigidos por Raoul Walsh.

O som estava a caminho de um casamento inevitável com o cinema em 1926, mas os principais estúdios rejeitaram a idéia de se intrometer no prazer do público por “falar”. Todos, exceto William Fox, que em 1925 já havia incentivado seu engenheiro Theodore Case a experimentar as possibilidades do som no filme. Os quase falidos Warner Brothers haviam arrecadado US$ 800.000 para investir em som, e o futuro de sua empresa instável se apóia nessa inovação. Eles logo se uniram à Companhia Telefônica Bell, que conseguiu sincronizar fotos com discos. Esse se tornou o processo Vitaphone, amplamente adotado pelos cinemas.

O sistema de som da Fox, desenvolvido por Case, operava com princípios um pouco diferentes dos da Vitaphone, e a Fox o patenteou como Movietone, que ele esperava estabelecer como o único processo de som em filmes e, assim, controlar a indústria através de suas patentes. Tanto Vitaphone quanto Movietone apareceram ao público no final da primavera e no verão de 1926, mas apenas em curtas e reportagens de comédia. Na época, não havia grande importância atribuída aos novos processos.

“Fox” Movietone Camera.

A participação no cinema em 1926 foi estimada em cem milhões de clientes por semana, certamente um grande número de pessoas capazes de tomar uma decisão sobre o que queriam ver. Logo ficou claro que eles também queriam ouvir. O primeiro uso do som em um filme pela Fox foi em What Price Glory? em 21 de janeiro de 1927. Quaisquer dúvidas que restassem sobre o som foram esclarecidas no mês de outubro seguinte. O filme Jazz Singer se abriu para negócios recordes e, como muitos cinemas haviam se preparado para filmes curtos com a Vitaphone, a Warners tinha uma vantagem. Sua dramática aposta logo compensou as perdas de estúdio dos dois anos anteriores e, em 1929, seus lucros eram de dezessete milhões de dólares. Um ano depois, através da aquisição de cinemas, os ativos da Warners chegaram a US$ 230 milhões.

O som lançou Hollywood em um de seus períodos de vasta reorganização e revitalização. A produção foi reduzida até que o efeito geral do som pudesse ser avaliado. Milhões de dólares foram amarrados em filmes mudos completos, e foi considerado necessário salvá-los de alguma maneira. Como resultado, muitos receberam prólogos ou epílogos, e efeitos sonoros e partituras foram adicionados a outras imagens. Na Fox, tudo isso foi feito através da Movietone, e o estúdio descobriu que grandes produções silenciosas, como Street Angel e Four Sons, não foram prejudicadas pela adição de elementos sonoros.

Fox studio em 1928. Imagem via The Hollywood Reporter.

Os filmes foram bem e ajudaram a construir a reputação de Winfield Sheehan, enquanto ele procurava aumentar a qualidade do produto da Fox. A enorme popularidade e a ampla aceitação dos talkies fizeram de 1929 um ano de lucros recordes. Sunny Side Up, da Fox, um musical estrelado por Janet Gaynor e Charles Farrell, liderou a audiência com um total de mais de três milhões de dólares, um recorde para a empresa. Uma sequência de What Price Glory?, Novamente emparelhando Edmund Lowe e Victor McLaglen, chamado The Cock-Eyed World, fez quase o mesmo.

Em meio à chegada do som, William Fox não estava satisfeito com meros “talkies”. Em 1929, ele lançou Happy Days em 70 mm duas vezes o medidor de filme normal e projetou em uma tela muito maior. No ano seguinte, ele produziu The Big Trail, o primeiro filme estrelado por John Wayne, também em 70 mm (foto abaixo). Mas não foi um experimento bem-sucedido. Os críticos acharam que o público estava ocupado demais se ajustando ao som para aceitar outra novidade. Fox teve a sorte de ter outros estúdios, como Paramount, Universal, MGM e Columbia, adotando seu sistema de som Movietone, mas nenhum deles estava disposto a entender seu grande esquema de imagens.

Fox, no entanto, não era homem de se intimidar; se uma idéia falhava, sempre havia outra. Fox sempre sonhou em dominar a indústria de filmes. Sua cadeia de cinemas agora era mil e era suprida por seus braços de produção e distribuição. Seu processo de reprodução de som Movietone era sua própria patente e fora do controle da American Telephone Company. Mas essa força produziu inimigos. Qualquer expansão adicional de seu poder foi considerada uma ameaça na indústria, e havia muitos empresários e banqueiros que acreditavam que algo deveria ser feito para reduzir a Fox. Sem querer, ele jogou nas mãos deles.

William Fox ultrapassou seus limites em uma de suas campanhas de expansão. Com um empréstimo de quinze milhões de dólares da Companhia Telefônica e um empréstimo similar da Halsey, Stuart e Company de Nova York, Fox planejou um desenvolvimento de três etapas de sua empresa. O elemento que mais causou animosidade foi a aquisição de um bloco de controle das ações da Loew. No início de 1929, Fox deixou claro que estava interessado em adquirir a mais poderosa Metro-Goldwyn-Mayer e sua empresa controladora, a Loew’s Corporation. O presidente Louis B. Mayer nunca imaginou que Fox controlaria sua vasta empresa.

William Fox com sua esposa e filha.

No entanto, a Fox ofereceu comprar todas as participações de Shubert e Loew, bem como as do vice-presidente Nicholas Schenck e do tesoureiro David Bernstein. Schenck admitiu que queria lucrar muito com o negócio, mas achou que Fox estava blefando quando ofereceu preços acima do mercado. Fox não estava blefando e, em uma transação surpresa, ele adquiriu 53% das ações da Loew por 50 milhões de dólares. Louis B. Mayer retornou à frente de uma viagem para encontrar-se um funcionário da Fox e, quando seu contrato expirou, pediu um aumento de salário à Fox. A recusa de Fox não ajudou em nada o relacionamento deles. A Fox também pagou vinte milhões de dólares pelo circuito Politheatre na Nova Inglaterra e comprou metade das ações com direito a voto da holding que controlava a Gaumont-British. Nesse ponto, a Fox alegou ter uma fortuna de cem milhões de dólares e uma empresa que vale três vezes isso. Ele pretendia manter a empresa em funcionamento, emitindo ações para refinanciar seus empréstimos e acompanhar os pagamentos de juros.

Quando os empréstimos de William Fox venceram no final de 1929 e no início de 1930, ele começou a sentir a total animosidade das pessoas com quem estava lidando. Halsey, Stuart, a Companhia Telefônica, e Harley Clarke, presidente da General Theatre Equipment Corporation, estavam entre os que queriam que Fox fosse removido. Halsey, Stuart estava representando o Chase Manhattan Bank e várias pessoas que achavam que poderiam obter um lucro fácil com o império Fox. Clarke sempre quis assumir o controle e prometeu várias vezes emprestar dinheiro a Fox, se ele estivesse em necessidade. A American Telephone queria instalar seus sistemas de som nos cinemas da Fox.

Pensa-se que havia algo para todos, e quando o mercado de ações entrou em colapso, Fox se viu sem financiamento. Era final de 1929 e ele teve que garantir seus empréstimos. Seus credores conseguiram afastar dele todas as fontes possíveis de dinheiro. Os supostos amigos o abandonaram e ele passou um meio ano infrutífero lutando pela sobrevivência. Por fim, sem alternativas, Fox foi forçado a vender suas importantes participações para levantar capital e depois vender ações da empresa que ele havia construído desde um começo tão modesto. Todos conseguiram o que queriam, incluindo Harley Clarke, que assumiu a presidência por dezoito milhões de dólares em ações da Fox. A situação de Fox foi ainda mais complicada por uma ação antitruste contra ele pela proposta de fusão com a Loew’s.

As ações da Loew foram então vendidas de volta para a corporação. Tudo o que William Fox havia feito estava prestes a ser desfeito. Assim começaram os saques da empresa Fox. Vários homens e empresas ganharam milhões com as transações que se seguiram. A American Telephone Company agora estava livre para controlar todas as patentes de gravação e reprodução de som, e Harley Clarke tinha todos os cinemas da Fox encomendados à sua própria empresa. Clarke estava mais preocupado em impor pedidos mínimos nos cinemas para novos assentos do que em administrar uma empresa para produzir filmes.

Fox studio em 1930. Image via Variety.

A Fox Film Corporation conseguiu lucrar nove milhões e meio de dólares em 1930, o último ano da presidência de William Fox, mas com o desperdício da administração de Clarke no ano seguinte, houve uma perda de mais de cinco milhões. Foi o primeiro e último ano de Harley Clarke como presidente. Quando William Fox foi deposto em 1930 pelo golpe perpetrado por Harley Clarke, Halsey Stuart e a Companhia Telefônica, ele foi forçado a abandonar suas ações na Fox Film Corporation nos níveis deprimentes. Também foi assinado um contrato para não entrar novamente na produção do recurso. Em dois anos, Fox ditou sua história de fortunas perdidas em ‘Upton Sinclair Presents William Fox’, um relato volumoso e tendencioso centrado nos males de especuladores. No entanto, mesmo nas profundezas da derrota, William Fox não deixou de incluir suas intenções monopolistas.

Para Sinclair, um ouvinte disposto e receptivo, Fox explicou que ele produziria filmes educativos e que não demoraria muito para que cada um dos um milhão de instituições de ensino em todo o país lhe pagasse US$ 5 semanalmente pelo uso de seu processo de som Tri-Ergon. Infelizmente para Fox, os tribunais derrubaram sua reivindicação de patente pessoal no processo. Mais dificuldades surgiram quando, em 1932, Fox foi convocada perante um Comitê de Investigações do Senado para testemunhar em uma acusação de manipulação de ações da Fox. Em 1936, com US$ 9.935.261 em passivos e US$ 100 em ativos, William Fox declarou falência pessoal. Nos processos judiciais que se seguiram, a Fox pagou a um juiz US$ 27.500 e mais tarde foi acusada de suborno.

William Fox.

Ele foi condenado, em 1941, a um ano de prisão. Após sua libertação da Penitenciária Federal em Lewisburg, ele montou um pequeno escritório na cidade de Nova York e, em 1944, aos 65 anos, anunciou que planejava construir um estúdio de 1.500 hectares em Los Angeles. Ele também organizaria uma empresa de distribuição completa para lançar suas produções. Para cumprir esses planos grandiosos novamente, Fox precisaria de apoio financeiro do setor que pretendia dominar. Como em 1930, durante suas crises financeiras, o apoio não estava disponível. Vivendo na glória que era antes, William Fox nunca realizou mais nenhuma associação com a indústria cinematográfica e, após uma doença de um ano, morreu em 8 de maio de 1952.

Apesar dos sábios da indústria que acreditavam que os filmes estavam isentos do impacto da Depressão, os negócios caíram em meados de 1930. A novidade do som desapareceu, o público foi mais seletivo à medida que a renda diminuiu, e o rádio se tornou uma forma viável e gratuita de entretenimento. Na Fox Corporation, no momento, veio Sidney R. Kent. Ele já estivera na Paramount-Publix, onde subira de vendedor a gerente geral e, portanto, era muito mais adequado para comandar um estúdio do que Harley Clarke.

Kent administrou bem as finanças e os cinemas da empresa, mas nunca conseguiu garantir uma relação de trabalho mais do que adequada com Winfield Sheehan, que ainda estava encarregado da produção em Hollywood. Sheehan também havia perdido parte do “know-how” dos tempos anteriores. Ele produziu cinco filmes em 1931, que arrecadaram mais de um milhão de dólares, mas nenhum nessa categoria no ano seguinte. O estúdio também estava perdendo parte de seu talento, com estrelas e diretores aceitando melhores ofertas em outros lugares. O único novo sucesso da Fox foi Will Rogers, que estrelou até quatro filmes por ano. Sheehan continuou a fazer filmes de Janet Gaynor, Charles Farrell e Warner Baxter, mas suas políticas não foram muito bem-sucedidas.

Fox Theater Phoenix, em 1932.

Sua tentativa de reviver a carreira de Clara Bow foi um fracasso decidido. Se 1932 foi um ano ruim para as empresas de cinema, 1933 parecia que poderia ser pior. Quando os bancos fecharam na primavera e uma nova política monetária foi introduzida, os negócios caíram 20%. No entanto, havia sinais de recuperação no verão, embora houvesse circunstâncias que reduzissem qualquer rápida expansão. Os cinemas da Fox West Coast foram forçados a receber uma nota assinada por William Fox vários anos antes. Charles Skouras, um bem-sucedido homem de teatro, foi nomeado receptor da Wesco e tornou-se responsável por suas finanças. Junto com Skouras vieram seus dois irmãos mais novos, George e Spyros, este último futuro presidente da 20th Century-Fox.

Além do sucesso ocasional, a temporada de 1933-34 sob Sheehan não foi espetacular. Cavalcade, uma prestigiosa filmagem da peça de Noel Coward, arrecadou três milhões e meio de dólares, um recorde bruto para Fox e o segundo filme de maior bilheteria desde a introdução do som. A Fox em 1933 também teve a State Fair com Will Rogers, o primeiro filme da Fox a ser inaugurado no Radio City Music Hall, em Nova York. Desde que o som chegou, cada um dos principais estúdios estava refinando seu produto e construindo poder de estrela ou poder de história em seus veículos. Fox estava claramente atrasado nessas áreas. No período entre 1930 e 1935, a Warner Brothers ostentava produtos finos como Little Caesar, Public Enemy, I Am a Fugitive from a Chain Gang, Gold Diggers de 1933, 42nd Street e Captain Blood, e elevou nomes como James Cagney, Edward G. Robinson, Ruby Keeler, Dick Powell, Ginger Rogers e Errol Flynn para o estrelato.

A Paramount havia apresentado ao público Mae West, Marx Brothers, Marlene Dietrich, Gary Cooper e Maurice Chevalier em filmes como The Love Parade, Monkey Business, Morocco, I’m No Angel e Love Me Tonight. Além disso, a Paramount fez grandes progressos com diretores como Ernst Lubitsch, Josef von Sternberg e Rouben Mamoulian. Até a R.K.0. teve filmes populares como Cimarron, King Kong, Little Women, Of Human Bondage, Flying Down to Rio e o primeiro Technicolor de três faixas, Becky Sharp.

Fox studio em 1928. Image via The Hollywood Reporter.

Metro-Goldwyn-Mayer estava reunindo todas as estrelas. Greta Garbo agraciou Anna Christie, Susan Lenox, The Painted Veil, Grand Hotel e Queen Christina com sua presença e apelo nas bilheterias. Dinner at Eight, The Champ, Red Dust, The Thin Man, A Tale of Two Cities e Mutiny on the Bounty exibiu os talentos de Clark Gable, Jean Harlow, Marie Dressler, Wallace Beery, John Barrymore, Lionel Barrymore, Ronald Colman, Charles Laughton, Myrna Loy, William Powell e Jackie Cooper.

Além das majors, havia uma empresa jovem chefiada pelo presidente da United Artists e pelo ex-diretor de produção da Warner Brothers Joseph M. Schenck e Darryl F. Zanuck concordaram em formar uma produtora que lançaria seus filmes pela United Artists. Darryl Zanuck sempre foi aventureiro no coração. Aos quinze anos, ele conseguiu se alistar na Primeira Guerra Mundial. Ao mentir sobre sua idade, ele foi capaz de ver os campos de batalha da Europa. Zanuck também era um escritor ávido e traria suas fantasias no papel. Após a guerra, ele conseguiu encontrar um patrocinador para publicar uma coleção de seus contos.

Quando o “Habit” chegou às bancas, ele continha três histórias originais e um testemunho do restaurador de cabelos Yuccatone dentro de uma história de aventura, é claro. Uma vez publicado, o próximo passo era levar o material para os estúdios de cinema. Com a necessidade de material, os estúdios compraram todas as quatro histórias de Zanuck. Em 1922, Zanuck havia sido contratado pelos irmãos Warner e estava criando histórias para Rin Tin Tin. Com esse sucesso, ele se formou em longas-metragens “sérios”. Zanuck produziu tantos roteiros que decidiu usar pseudônimos. Jack Warner concordou com isso; ele não queria que outros estúdios pensassem que não podia pagar outros escritores. Em um ano recorde, Zanuck foi creditado com dezenove roteiros, sob todos os seus nomes.

Da esquerda para a direita: Darryl F. Zanuck, Jack Warner, Lee Duncan e Rin Tin Tin.

Há muitas razões pelas quais Darryl Zanuck mais tarde se tornou um produtor tão bem-sucedido. Como ele era escritor, ele entendeu o conceito de roteiro e, como Nunnally Johnson ressalta: “Ele lia um roteiro e, às vezes, um revisor disparava quando chegava a algumas coisas sem graça, pontuando o início”. Zanuck possuía um senso inato de ritmo e podia antecipar a reação da platéia a uma história. Essas habilidades se tornaram muito valiosas para ele, porque dentro de cinco anos na Warner. Irmãos, Darryl Zanuck era, aos vinte e cinco anos, vice-presidente responsável pela produção. Nesta capacidade, ele supervisionou as produções de clássicos como Little Caesar, Public Enemy e I Am Fugitive from a Chain Gang.

Como Zanuck era o chefe de produção do estúdio, ele foi indicado pela Warners para informar produtores, diretores e executivos assalariados de cortes de austeridade em seus salários semanais. Zanuck concordou, mas quando os irmãos Warner decidiram estender o corte duas semanas mais do que o anunciado, surgiu uma disputa e Zanuck encerrou sua associação com a empresa. Em 15 de abril de 1933, Darryl Zanuck deixou um emprego que pagava US$ 5.000 por semana. Joseph e Nicholas Schenck, como todos os outros magnatas de Hollywood, entraram no cinema de várias outras empresas. Eles também eram imigrantes (da Rússia) e se tornaram eminentemente bem-sucedidos nos filmes. Nicholas assumiu a presidência da Loew’s Corporation após a morte de Marcus Loew em 1927. Joseph havia entrado em produção independente, mas acabou sendo presidente da United Artists, que era apenas uma empresa de lançamento. Douglas Fairbanks, Mary Pickford, Charles Chaplin e Sam Goldwyn.

Três dias depois de deixar a Warner, Zanuck se encontrou com Joe Schenck, que propôs a formação de uma empresa. Ele tinha um cheque de US$ 100.000 assinado por Louis B. Mayer. O vice-presidente da MGM deu a ele esse cheque para que o genro de Mayer, William Goetz, fosse o assistente exectutivo de Zanuck. Ambos concordaram e logo estavam formando sua nova unidade de produção. Samuel G. Engel, assistente de Zanuck na época, lembrou: “Eles ainda não tinham um nome para a empresa e estavam ansiosos para assinar com George Arliss, cujo contrato estava expirando com a Warner. Zanuck sabia disso. E assim foi. Creio, quando tínhamos acabado de passar no estacionamento da Goldwyn e ele disse que queria um nome para a empresa.Eu disse que daria a ele um nome que ele faria bem por 67 anos. Ele queria saber o que foi e eu respondi: “ Twentieth Century Pictures ”. E foi assim que o nome surgiu “.

Como a Twentieth Century Pictures não possuía um estúdio, eles alugaram espaço no lote da United Artists. Seus escritórios foram montados lá e todo o equipamento usado foi alugado. O pessoal era praticamente o mínimo, como Sam Engel lembra: “Na Twentieth, servi como editor de histórias e como assistente de Zanuck. Como fizemos apenas um número limitado de filmes por lá, eu podia fazer tudo e qualquer coisa, porque era um grupo muito, muito pequeno de pessoas. Na verdade, eu trabalhei como diretor assistente, um segundo assistente”.

A primeira produção da recém-fundada empresa foi um estridente drama de comédia intitulado The Bowery e foi lançado no final de 1933. Zanuck conseguiu emprestado Wallace Beery da Metro através de suas conexões com Mayer e contratou Raoul Walsh para dirigir. Walsh havia estabelecido seu estilo de filme descontraído e aventureiro com os épicos de McLaglen-Lowe na Fox e ele provou ser a escolha ideal. The Bowery foi um grande sucesso e Zanuck estava no caminho certo.

Sob seu contrato, Zanuck tinha que supervisionar pessoalmente a produção de doze filmes por ano. Para isso, ele contratou Gregory La Cava, Roy Del Ruth e Rowland V. Lee como diretores; Nunnally Johnson, Bess Meredyth e Garret Ford como roteiristas; e Loretta Young, Ronald Colman, Wallace Beery, George Arliss, Contance Bennett e Frederick March para o necessário poder estelar. O fato de os produtores terem assinado por apenas seis meses de cada vez foi um benefício para Zanuck. Assim, ele conseguiu obter os melhores talentos sem ter que assinar contratos longos, o que poderia produzir altos custos indiretos.

Nos dois anos seguintes, Zanuck lançou sucessos como The House of Rothschild, The Mighty Barnum, Clive of India, Folies Bergere, Les Miserables e Call of the Wild. Dos dezoito filmes produzidos no Twentieth Century, apenas um perdeu dinheiro. No entanto, na Fox Film Corporation, a situação era menos animadora. Eles tinham o estúdio Sunset-Western em Hollywood e o Westwood Studio em Beverly Hills, que foram construídos durante o período expansivo de William Fox em 1928. A distribuição ainda era coberta por uma das instalações mais abrangentes do mercado.

No entanto, essa corporação, avaliada em US$ 36 milhões, tinha um poder aquisitivo anual de US$ 1,8 milhão; não muito mais do que o poder aquisitivo da empresa de Zanuck, avaliada em US$ 4 milhões, apesar do fato de não possuir estúdio ou braço de distribuição. Sidney Kent percebeu que Fox precisava de um chefe de estúdio dinâmico e que Zanuck precisava de palcos e uma boa organização de distribuição para expandir sua produção de filmes. Foi uma situação que naturalmente levou a pensamentos de fusão.

A princípio, Kent achou que o Twentieth Century poderia ser comprada apenas para fornecer ao seu estúdio um produto melhor, mas Zanuck e Schenck não concordariam. Uma fusão foi finalmente acordada e anunciada em 29 de maio de 1935. Joseph Schenck tornou-se presidente do conselho e renunciou à presidência da United Artists, mas continuou com seu circuito de cinemas. Schenck receberia um pagamento anual de US$ 130.000 pela Fox. Sidney Kent continuou como presidente com US$ 180.000 e uma garantia de US$ 25.000 adicionais como presidente da National Theatres Corporation, uma afiliada da Fox.

1934: Um contrato de estúdio
A aparição de Shirley Temple em “Baby Burlesks” a levou a ser descoberta pela 20th Century Fox. Aos 5 anos, a jovem atriz fechou contrato de sete anos com o estúdio.

Darryl Zanuck tinha sido o principal motivo da fusão e seu salário tornou isso óbvio. Ele foi nomeado vice-presidente com um salário anual de US$ 260.000. Ele recebera esse salário na Twentieth Century, mas agora também recebia dez por cento do total de seus filmes. No momento da fusão, ele recebia ações suficientes na empresa para garantir mais meio milhão de dólares por ano. Nos dois lotes da Fox, todo o trabalho parou nos roteiros e nos filmes que deveriam ser produzidos – todos, exceto os que estavam sendo produzidos pessoalmente por Winfield Sheehan. Ele estava determinado a não ser influenciado pela presença dramática de Darryl Zanuck.

Outros funcionários da Fox estavam se perguntando sobre o futuro de seus projetos e empregos. Eles não precisaram se perguntar por muito tempo, porque quando Zanuck chegou ao local, era óbvio que ele tinha apenas um objetivo de levar a Twentieth Century-Fox ao topo dos negócios. Zanuck enfrentou dois problemas com seu novo trabalho: a reorganização da produção em estúdio e o fraco produto que estava produzindo. Um dos problemas era o veterano produtor da Fox, Winfield Sheehan, que também estava acostumado a ser vice-presidente encarregado da produção. Ele e Zanuck sabiam que não havia dois chefes de produção e que uma acabaria forçando a outra a sair.

Sheehan percebeu que Zanuck tinha a grande vantagem de ser mais jovem, mais agressivo e com um histórico recente de sucesso. Em 23 de julho de 1935, Sheehan deixou a empresa com um acordo de US$ 420.000. Isso deixou Zanuck no comando total. O histórico de Darryl F. Zanuck como cineasta totalmente evidente nessa postagem é lenda. Os requisitos para ser um cineasta de sucesso por um longo período de tempo são muitos. Começa com talento e paixão pela criação, mas talvez ainda mais importante seja a resistência e o alto nível de energia. Zanuck tinha todos esses requisitos. De 1935 a 1956, ele teve a 20th Century-Fox. A maior parte de suas horas de vigília estava no estúdio e ele esteve à frente em todos os aspectos da criação de filmes.

De particular valor para ele era sua capacidade como escritor, não um escritor no sentido literário, mas um escritor em termos de imagens, tramas e personalidades. Assim que assumiu o estúdio, ele trouxe pessoas com quem havia trabalhado e por quem tinha grande consideração. Eles se tornaram o time de Zanuck. Entre eles: o diretor de elenco Lew Schreiber, o diretor de publicidade Harry Brand, o editor de histórias Julian Johnson e o maestro e compositor Alfred Newman, a quem ele chefiaria o departamento de música em 1940. Sob a liderança de Newman, esse departamento se tornou um grupo magistral de compositores, maestros, arranjadores e intérpretes e Zanuck deu a Newman controle total.

O primeiro ano da 20th Century-Fox foi respeitável, mas não esmagador. Mas Zanuck se viu com duas cartas nas mangas: Shirley Temple, de sete anos, cujos filmes seriam uma bonança para o estúdio nos próximos quatro anos, e Will Rogers, que ele havia herdado da gestão anterior. Os cinco filmes com Rogers em 1935 foram todos vencedores, mas veio a tragédia: a seqüência final chegou ao fim abruptamente com a morte do ator em um acidente de avião. Ironicamente, com Rogers ‘In, Old Kentucky e Steamboat Round the Bend acabaram sendo os dois melhores filmes do ano do estúdio. Os próximos três filmes de maior sucesso foram todos filmes com Temple.

Darryl F. Zanuck em seu escritório na 20th Century Fox, em 1937ccccccc. (Photo by Margaret Bourke-White/The LIFE Picture Collection/Getty Images)

Os anos de recessão já haviam deixado de lado a indústria e a frequência ao cinema cresceu notavelmente. Com muito poucas personalidades famosas sob contrato, Zanuck se esforçou para construir um pequeno celeiro de artistas. A resposta do público ao pequeno papel do jovem Tyrone Power em Girl’s Dormitory levou Zanuck a apostar em Power como a estrela de seu caro Lloyd’s of London em 1936. A aposta valeu a pena e Power seria um dos favoritos por anos. Zanuck também se arriscou com uma estrela da patinação norueguesa, Sonja Henie, que não apenas se tornou popular, mas acabou se tornando uma das mulheres mais ricas do país.

Com o passar do tempo, Zanuck voltou sua atenção para a realização de filmes de maior qualidade. Ele percebeu que seu celeiro de talentos não poderia competir com nomes como MGM ou Warner, então ele fez de seus roteiros suas estrelas. Os orçamentos foram aumentados para fazer filmes impressionantes como Suez, In Old Chicago, Jesse James e Stanley and Livingstone. Zanuck entregou seu amor pela cultura americana nessas e em outros filmes. Ocasionalmente, ele era aclamado pela crítica, como fez com The Grapes of Wrath. Seu intenso interesse por biografias resultou em filmes como Brigham Young e Wilson, nenhum dos quais traria o retorno que ele esperava, mas pelo menos aumentaram seu prestígio como cineasta com um senso de idealismo.

Cada um foi diretamente afetado pela sorte dos outros e da indústria como um todo. Havia uma interdependência absoluta entre as grandes para um fluxo constante de filmes e datas de exibição. Mesmo as três empresas que não possuíam cinemas dependiam das grandes redes de cinemas para premieres. Essa interdependência era tão vital que, quando uma crise caiu, todas as empresas sofreram e, quando chegou a época do boom, todas lucraram. Esse boom ocorreu durante a Segunda Guerra Mundial e resultou em ganhos recordes para o setor.

O boom da guerra aconteceu apesar da perda de talentos para as forças armadas, incluindo Zanuck. Mas o estúdio estava tão bem montado e funcional que mesmo sua ausência não atrapalhou a eficiência. Foi então que Spyros P. Skouras, que era o responsável pela rede Fox West Coast Theatre, veio ao estúdio e assumiu o comando da companhia. Skouras e Zanuck nunca foram amigos e havia uma corrente de atrito enquanto o Skouras tentava superar Zanuck nas decisões de produção. Mas essas decisões eram invariavelmente tomadas por Zanuck.

Zanuck estava ciente da mudança gradual de gostos do público nos anos do pós-guerra. Além de filmes de óbvio valor de entretenimento, como Leave Her to Heaven e Forever Amber, ele começou a investir em mais assuntos da guerra. Ele lutou contra a corrupção no Boomerang, o anti-semitismo em Gentleman’s Agreement, o preconceito racial em Pinky e os horrores das instituições mentais em The Snake Pit. Os filmes não apenas encontraram um público receptivo, mas também aumentaram o prestígio da 20th Century-Fox. Foi um momento de orgulho para o estúdio, mas uma época que, infelizmente, foi passageira.

“The Grapes of Wrath” Set de filmagens em 1940.

A euforia do pós-guerra que se apoderou da indústria cinematográfica rapidamente se dissipou. Sinais ameaçadores surgiram no horizonte. A economia do pós-guerra era de inflação e incerteza. Os custos estavam subindo acentuadamente, não apenas em Hollywood, mas para o consumidor médio. O aumento dos custos significava reduzir luxos como ir ao cinema. Naturalmente, a bilheteria sentiu o aperto e a reação imediata foi aumentar os preços para compensar a audiência perdida. Na Fox, Zanuck efetuou economias. O custo de um filme médio da Fox em 1947 era de cerca de US$ 2.400.000; em 1952, Zanuck estava fazendo filmes pela metade desse número.

O que aconteceu, porém, na produção foi uma mudança básica na política. Em 1948, o governo proibiu a prática de agendamento em bloco – a distribuição automática de um filme por meio de uma rede. De agora em diante, cada filme teria que se basear em seu próprio mérito para garantir um agendamento, um risco que se tornou muito acentuado quando os grandes estúdios de Hollywood foram forçados pelas leis antitruste a desistir de suas cadeias de cinemas, como a Fox fez em 1952. A política do estúdio passou a ser a de planejar os filmes com muito cuidado e ficar de olho no público. Entre outras coisas, Zanuck voltou seus pensamentos para a criação de mais estrelas. Tyrone Power foi um recurso valioso por muitos anos, mas sua popularidade estava diminuindo um pouco. Betty Grable continuou sendo uma constante vencedora de bilheteria, mas o tempo, como acontece com todas as estrelas, não estava do seu lado. Zanuck teve grande sucesso com Gregory Peck e Susan Hayward e os usou como um par em David e Bathsheba e The Snows of Kilimanjaro. Em seguida, ele começou a preparar Marilyn Monroe, guiando-a cuidadosamente das pequenas películas aos filmes principais.

Com o início dos anos 50, os magnatas do cinema sabiam que não havia como ignorar o impacto da televisão. O plano agora era oferecer ao público a diversão dos cinemas de que não conseguiriam em casa mais cor, mais espetáculo, mais tempero. Novos dispositivos atraíram os clientes: 3-D, Cinerama e VistaVision. Felizmente para a 20th Century-Fox, Spyros Skouras conseguiu garantir os direitos de um processo patenteado que se chamaria CinemaScope, e o novo processo seria apresentado com muita publicidade com The Robe. O estúdio decidiu sabiamente que o processo não deveria aparecer como um artifício, mas como um avanço legítimo na fotografia cinematográfica e usado para efeitos dramáticos. O Manto Sagrado foi um grande sucesso e Zanuck e Skouras tomaram a ousada decisão de fazer todos os seus principais filmes no CinemaScope. O estúdio pegou a crista da onda no desenvolvimento do processo, que aparentemente resgatou a indústria da escuridão e da destruição iminentes.

Os anos cinquenta começaram como anos conturbados e logo a novidade inicial do CinemaScope passou e os problemas renovaram. Os custos de produção aumentaram drasticamente e com menos filmes em produção, cada um foi vital para o sucesso ou o fracasso da empresa. O talento tornou-se motivo de alarme à medida que as estrelas afirmavam sua independência, com a aprovação de escritores e diretores. O apogeu dos grandes estúdios como órgãos autônomos estava chegando ao fim. Na 20th Century-Fox, havia estrelas que dificultavam a vida de Zanuck, como Marilyn Monroe, com suas demandas por mais dinheiro e seus hábitos de trabalho atrasados. Quase todos os filmes após Gentlemen Prefer Blondes, que estabeleceram sua popularidade, se tornaram uma provação para o estúdio. Marlon Brando causou pesar em Zanuck quando ele se recusou a aparecer para trabalhar como a estrela do caro The Egyptian. Em desespero, Zanuck colocou o desconhecido Edmund Purdom como protagonista com resultados desastrosos.

Os ombros de Zanuck sentiam diariamente o peso de mais e mais problemas. Em meados de 1956, Skouras tentou abafar os rumores de que Zanuck estava prestes a sair. Mas ele saiu para ir para a produção independente, embora, é claro, com a 20th Century-Fox como seu meio de distribuição. Mas a má gestão subsequente reduziria aquele estúdio a uma onda de convoluções. Os problemas começaram a se formar com Buddy Adler, o homem que Zanuck escolhera pessoalmente como seu sucessor. Adler, que ganhou estima com sua produção de From Here to Eternity para a Columbia, assinou contrato com a 20th Century-Fox em maio de 1954 como produtor e agradou o estúdio com seu trabalho em Anastasia e Bus Stop. Mas Adler não era um Zanuck e ele se atrapalhou quando deixado por conta própria como seletor de material.

Nem era um homem que seguia em todos os detalhes da produção. Ele tendia a deixar o estúdio seguir seu próprio caminho e era negligente na delegação de tarefas. Em suma, o trabalho era grande demais para o homem – e isso lhe custou a saúde. Buddy Adler morreu de câncer em julho de 1960. Com sua morte, Spyros Skouras fez com que Bob Goldstein, chefe da operação europeia da Fox, assumisse como chefe do estúdio. O cargo durou pouco e Skouras fez outra escolha com Peter Levathes, chefe da divisão de televisão do estúdio. Ele também se mostrou insuficiente na complexa e exigente tarefa de dirigir um estúdio. Skouras fez de tudo para manter o estúdio funcionando. As instalações foram alugadas para outras empresas e a folha de pagamento foi reduzida em quase mil trabalhadores. Infelizmente, poucos filmes estavam dando lucro para o estúdio e para ganhar fundos adicionais, o estúdio fez um acordo com Webb e Knapp, uma empresa de desenvolvimento de terras, para vender 260 acres de propriedade pelo preço de $43 milhões, terreno que seria usado para o desenvolvimento do complexo empresarial agora conhecido como Century City.

Marilyn Monroe em um dos sets de filmagens da Fox em 1947.

A sorte do estúdio não melhorou. Mesmo investimentos aparentemente bons como Can-Can, estrelado por Frank Sinatra, e Let’s Make Love, estrelado por Marilyn Monroe, provaram ser muito menos lucrativos do que se pensava. E foi nessa maré baixa que a 20th Century-Fox embarcou no que se tornaria sua experiência mais traumática e cara, Cleópatra. Os problemas de Cleópatra foram bem documentados em outros lugares. Basta dizer que os quatro anos de inícios e atrasos e produção prolongada chegaram a um orçamento incrível de quarenta milhões de dólares. Mesmo no auge da riqueza do estúdio, esse teria sido um investimento alarmante.

Para um estúdio que se agarrava à vida pelas unhas, foi uma experiência surpreendente. Os custos eram tão altos que Skouras os manteve longe dos acionistas. A produção estava descontrolada e, mesmo assim, com tanto investido, Skouras não conseguia encerrar a produção. Os filmes produzidos no estúdio durante os anos Cleopatra tiveram apenas um sucesso modesto e Skouras enfrentou constantemente a possibilidade de falência. O que ele precisava agora, e muito, era uma nova administração. Mas quem poderia ser chamado para comandar essa situação à la Titanic?

Entrada do cinema da estreia londrina em 1963 de Cleopatra estrelada por Elizabeth Taylor, Richard Burton, e Rex Harrison.

Darryl F. Zanuck estava em Paris há vários anos, fazendo filmes que apenas moderavam os negócios. Mas sua sorte aumentou com a notável produção de The Longest Day em 1962. Com o filme concluído, ele encontrou tempo para pensar sobre a situação no estúdio. Como os maiores acionistas da empresa, ele e sua família tinham muito a perder se a Fox entrasse em falência. Os acionistas agora votaram para nomear Darryl Zanuck presidente da 20th Century-Fox, com Spyros Skouras se tornando um presidente nominal do conselho. Nos seis anos em que ele esteve fora, o estúdio foi cada vez pior. Agora cabia a ele fazer algo a respeito.

A indústria mudou muito na ausência de Zanuck. Nenhum dos grandes estúdios era o que era. Os filmes para o cinema não eram mais o principal produto viável de entretenimento público. No entanto, ainda era uma indústria importante e lucrativa, e Hollywood procurou Zanuck para revitalizar a 20th Century-Fox. Ao assumir o comando, ele interrompeu a produção de Cleópatra até que pudesse ver todas as filmagens e tomar suas decisões sobre a edição de um talento que fora vital para o estúdio ao longo dos anos sob seu comando. Ele gastou outros dois milhões supervisionando filmagens adicionais para completar o longo épico e atribuiu a seus editores a tarefa de colocá-lo em forma. O resultado foi um filme impressionante, embora um filme que teria de ser bem-sucedido em escala gigantesca para recuperar seus custos. O tempo justificou Cleópatra.

Richard Zanuck em 1964.

Richard Zanuck, que cresceu no meio com seu pai e desde cedo mostrou paixão pela produção, recebeu um cargo executivo. Ele lia roteiros, montava pacotes de estrelas, diretores e roteiristas e preparava negócios. Seu pai era então consultado e daria a aprovação final. A sorte do estúdio começou a melhorar. Com o lançamento de The Sound of Music em 1965, as coisas chegaram a um estado de quase euforia. Mas foi enganoso. A enorme resposta do público a The Sound of Music levou o estúdio a investir demais em filmes como Doctor Doolittle, Star! E The Sand Pebbles. Eram bons filmes, mas custavam muito caro, e os filmes feitos nos anos seguintes também alcançaram públicos menores.

Os anos de 1968 a 1970 foram surpreendentes para Hollywood. O público se fragmentou e, com a proliferação do sexo e da violência na tela, o comércio familiar foi perdido. Nem Darryl nem Richard Zanuck contaram com essas mudanças no gosto público e com a decisão de seguir em frente com três filmes de sucesso – Hello, Dolly, Tora! Tora! Tora! e Patton – com um orçamento combinado de sessenta milhões de dólares, levantou muita desconfiança em Hollywood. Também houve consternação no estúdio causado pela natureza descontrolada do negócio no final dos anos sessenta. Tornou-se difícil para qualquer filme manter-se dentro do orçamento, em grande parte porque a administração não tinha controle firme sobre o elenco. As coisas realmente mudaram desde a antiga gestão de Zanuck. O sucesso de certos filmes com orçamentos modestos, incluindo M*A*S*H, provou que a seletividade era o fator chave na produção cinematográfica e não mutilava os projetos.

Richard Zanuck e o seu pai Darryl.

Darryl Zanuck agora tinha que enfrentar a ira dos acionistas pelas enormes perdas declaradas pelo estúdio. Mas não era uma situação limitada à 20th Century-Fox; todos os grandes estúdios de Hollywood estavam passando por dificuldades semelhantes. A indústria estava em um estado de turbulência e Darryl Zanuck chegou à conclusão de que não era mais capaz de controlar o caos. Ele se retirou do cargo, embora por causa de sua longa e distinta associação com o estúdio, ele recebeu o título de presidente emérito da corporação. O contrato de Richard Zanuck foi rescindido e com um toque de ironia. Ele não era a favor de fazer o caro Tora! Tora! Tora! e se seu conselho tivesse sido seguido, ele teria economizado muito dinheiro para o estúdio. Além disso, se ele tivesse ficado, o sucesso de sua produção de The French Connection o teria tornado um herói para os acionistas. Richard Zanuck se tornou um dos maiores produtores de Hollywood.

Com a saída dos Zanucks, Dennis Stanfill tornou-se presidente do conselho e, em setembro de 1971, Gordon Stulberg foi encarregado da produção. Nessa época, Hollywood havia se tornado exatamente o que muitos produtores previram como um tiro no escuro. Se um estúdio pudesse aguentar o tempo suficiente, teria sua cota de sucessos. No entanto, a administração do Stanfill trouxe sanidade fiscal para a Fox. Com poucos filmes sendo feitos no estúdio, as instalações foram disponibilizadas para produtores independentes. Filmes para a televisão eram feitos usando os sets existentes e, embora não fosse um negócio de alto lucro, gerava renda e empregos. O estúdio também entrou em um acordo de coprodução que nunca teria ocorrido se os fundadores do estúdio ainda estivessem no poder.

A Fox e a Warner se encontraram em co-produção de The Towering Inferno, uma produção cara que não parecia financeiramente viável para uma empresa sozinha. Por isso, tornou-se o primeiro filme de Hollywood feito por dois estúdios. Ironicamente. The Towering Inferno e The Poseidon Adventure, ambos filmes que lidam com terríveis desastres, ajudaram a restaurar a segurança e o prestígio da 20th Century-Fox na indústria. No entanto, Gordon Stulberg renunciou ao cargo de Presidente da 20th Century-Fox em dezembro de 1974 e Dennis Stanfill assumiu o cargo, enquanto continuava como Presidente do Conselho, resultando em uma maior centralização dentro da estrutura da Fox. Stanfill também designou Alan Ladd, jr. para o cargo de Vice-Presidente Responsável pela Produção; em 1976, Ladd foi nomeado presidente da 20th Century-Fox Pictures.

Ladd havia sido responsável por trazer Mel Brooks, Paul Mazursky e seus filmes de sucesso para o estúdio, e em seu novo cargo ele seria auxiliado por dois ex-produtores com quem tinha se associado em Londres: Jay Kanter e Gareth Wigan. No início desta gestão, era o equilíbrio usual de acertos e erros. Lucky Lady teve um desempenho ruim nas bilheterias, mas The Adventures of Sherlock Holmes’ Smarter Brother e The Three Musketeers compensaram a diferença. Então a sorte do estúdio começou a mudar. Depois de anos sendo esbofeteado por destinos indelicados, a 20th Century-Fox começou a decolar. Silent Movie de Mel Brooks e o elegante filme de terror The Omen foram lançados em junho de 1976 e imediatamente começaram a trazer retornos impressionantes. Cada um foi feito por três milhões de dólares, mas as rendas combinadas somariam duzentos milhões em receitas globais. O Silver Streak provou ser tão bom quanto o título. O estúdio estava finalmente em um patamar mais seguro. Esse filme muito popular foi apenas um prelúdio para outro grande sucesso – Star Wars. Teve sua estreia em maio de 1977 e em poucas semanas parecia que Hollywood estava de volta ao topo. Certamente a 20th Century-Fox estava de volta ao topo com o filme mais lucrativo já feito.

A cara da empresa e da indústria mudou com Star Wars. Produtos de merchandising relacionados a um filme de repente se tornaram uma importante fonte de receita. O impacto foi sentido em Wall Street. As ações da 20th Century-Fox, que estavam sendo vendidas por U$6,00 por ação em junho de 1976, dispararam para U$25 um ano depois, tornando-se uma das ações mais negociadas na bolsa de Nova York. Felizmente, o estúdio seguiu com uma sucessão de filmes lucrativos e bem recebidos pela crítica, como Julia, The Turning Point e An Unmarried Woman. No final de junho de 1979, após uma sucessão de filmes de sucesso, Ladd, Kanter e Wigan anunciaram suas demissões em favor da produção independente.

Pouco tempo depois, Sandy Lieberson e Ashley Boone foram chamados de dentro da organização para comandar as posições de destaque. Lieberson, que estava encarregado da produção europeia, seria responsável pela produção mundial como presidente da 20th Century-Fox Productions e Boone, o anterior vice-presidente sênior de marketing e distribuição nacional, seria responsável pelo marketing mundial de todos os recursos em todas as mídias como Presidente da 20th Century-Fox Distributing and Marketing. Com grandes lucros disponíveis, Dennis Stanfill ampliou a base da capacidade de ganho do estúdio investindo em resorts e negócios relacionados. Assim, os retornos desses sólidos investimentos poderiam equilibrar o negócio mais precário de investir no cinema.

Além de sua produção para a televisão, a divisão de filmes também administrou cuidadosamente a licença de produtos de cinema para a televisão, garantindo assim um fluxo constante de receita. No entanto, o grosso da receita continua a vir de filmes feitos para o cinema. Com uma reputação conquistada em três anos extremamente bons, os principais produtores independentes trouxeram seus filmes para distribuição pela Fox. O próprio estúdio evitou a tentação de investir em filmes que exigem orçamentos gigantescos e optou por manter o investimento em um nível razoável. E com a abertura de novas áreas de entretenimento, a empresa esteve se diversificando constantemente. Em 1985, o estúdio foi adquirido pela News Corporation, que foi sucedido pela 21st Century Fox em 2013. Em 2019, a The Walt Disney Company comprou a 20th Century Fox através da aquisição da 21st Century Fox. O nome atual do estúdio (20th Century Studios) foi adaptado em 17 de janeiro de 2020.

Fontes de Pesquisa/Textos: The Films of 20th Century Fox, A Pictorial History/Tony Thomas & Aubrey Solomon, IMDb, Filmow.

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