1918-1919 | O Início (WARNER BROS)

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Em 1918, os irmãos Warner decidiram dar um passo além para a sua aceitação na indústria cinematográfica, que agora cresce rapidamente. Isso tomou forma com MY FOUR YEARS IN GERMANY, sua primeira tentativa de um filme de destaque. Tudo aconteceu quando Jack Warner, enquanto caminhava no centro de Los Angeles, viu uma cópia do embaixador dos EUA na Alemanha, James Gerard, contando o relato íntimo de suas relações com o Kaiser Wilhelm II e suas tentativas fúteis de convencer o Kaiser a acabar com a guerra submarina. O livro havia se tornado um best-seller, e Jack e Sam estavam convencidos de que faria o mesmo com um filme.

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Harry garantiu os direitos por S50.000 (contra uma concorrência acirrada) e, embora encontrar financiamento para o projeto tenha sido difícil, sua perseverança valeu a pena. Quando o filme foi finalmente lançado (pela First National), ele arrecadou impressionantes US$ 1.500.000, deixando-os com um lucro líquido de US$ 130.000 após todas as despesas e empréstimos terem sido pagos. Finalmente, os irmãos Warner estavam a caminho do sucesso.

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MY FOUR YEARS IN GERMANY foi anunciado como “fact not fiction” e a abordagem documental dos eventos retratados (particularmente aqueles que levaram ao envolvimento da América na guerra) encantou o público, estabelecendo uma tendência inicial para o tipo de filme patriótico que chegaria seu pico durante a Segunda Guerra Mundial e aumenta muito o prestígio do estúdio. Por causa de seu formato de documentário, algumas cenas retratavam violência e brutalidade incomuns: o diretor William Nigh, um recruta do Keystone Kops, incluía imagens de uma jovem sendo chutada e mutilada por toda a vida e um oficial prussiano separando uma jovem de seus pais com a intenção de estuprar. . Porque então, como agora a violência era muito popular, o filme foi um sucesso de bilheteria e seus sentimentos anti-alemães atingiram o tom patriótico certo em um país que apenas recentemente entrou em uma grande guerra.

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Assista o filme clicando no player acima. Use a linha de comando no canto inferior direito para visualizar em tela cheia (fullscreen).

A maior parte de MY FOUR YEARS IN GERMANY foi filmada no norte de Nova York, com os interiores sendo concluídos na Biograph Studios, no Bronx. No interesse em economizar, adereços e figurinos foram pedidos, emprestados, e sua eventual aparição na tela parecia maravilhosa na impressionante fotografia em preto e branco de Jack Sullivan. O cenário foi do diretor Nigh, com a ajuda do próprio James Gerard e Charles A. Logue. Gerard também apareceu no filme junto com vários atores importantes da Broadway, entre eles Halbert Brown, William Daschiell, Earl Schenck, George Kiddell, Frank Stone, Karl Dane, Fred Herd, Percy Standing e William Britiner.


Os Warner novamente embarcaram no movimento patriótico com KAISER’S FINISH, outra história da Primeira Guerra Mundial (mas fictícia desta vez), na qual o filho ilegítimo do Kaiser, criado pelos norte-americanos, entra na Alemanha como espião, para matar o Kaiser e seu herdeiro.

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Imagens reais do noticiário mostrando o príncipe herdeiro no campo de batalha ou no seu dia-a-dia foram integradas ao cenário de John Joseph Harvey com tanta habilidade que muitas vezes era difícil descobrir quais cenas eram obra do cinegrafista Rial Schiessenger e quais não eram. Earl Schenck interpretou o príncipe; Claire Whitney era a protagonista feminina. Os co-diretores John Joseph Harvey e Clifford P. Saum continuaram a ação, apoiados por um elenco que incluía Percy Standing, John Sunderland, Louise Keene e Philip Van Loan.


Em 1919, incentivados pela atmosfera de desenvolvimento e crescimento de Hollywood, os irmãos Warner agora construíram um estúdio próprio. Anteriormente, eles estavam alugando instalações precárias e improvisadas, primeiro na 18ª e nas ruas principais, onde filmaram dois seriados, THE LOST CITY e THE TIGER’S CLAW, ambos estrelados por Helen Holmes e fizeram uso de uma coleção de animais que faziam parte do inventário do estúdio; depois, nos estúdios Ince, em Culver City, que eram apenas um pouco melhores. O novo estúdio, no entanto, estava situado em Sunset e Bronson e com dinheiro emprestado de um jovem banqueiro de Los Angeles chamado Motley Flint, que também havia ajudado a financiar os seriados, os Warners estavam agora em posição de produzir filmes com a proficiência técnica de qualquer outro, sendo feito em Hollywood na época.

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Os estúdios se chamavam Warner Brothers West Coast Studio e se estendiam por mais de dez acres. O preço que os irmãos pagavam era de US$ 25.000, nada abaixo e US$ 1.500 por mês. Harry cuidava do fim dos negócios em Nova York, que aumentaria ao longo da próxima década; O título oficial de Albert era tesoureiro, embora ele respondesse a Harry na maioria dos assuntos comerciais; enquanto Jack e Sam (principalmente Jack) executavam tudo no lado artístico. Tudo funcionou muito bem, exceto que, quando os anos 20 começaram e, durante o primeiro ou os dois anos da década, a única mercadoria que faltava no lote da Warner era o talento criativo genuíno.

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O estúdio original no West Coast Studios, início dos anos 1920.

Embora lançado em 1919, OPEN YOUR EYES foi criado dois anos antes no mesmo Biograph Studios, no Bronx, Nova York, onde foram filmados os interiores de My Four Years in Germany. Um filme educacional que tratava de doenças venéreas, era um conto de advertência que advertia contra o sexo indiscriminado da época da guerra e o resultado muitas vezes trágico de tais encontros. Além da natureza controversa do assunto, o filme foi memorável apenas pelo fato de Jack Warner interpretar um jovem soldado que é vendido por dez dólares em um frasco inútil de “remédio”.

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Viola Allen e Faire Binney em Open Your Eyes (1919).

Foi a primeira e última aparição de Warner em um longa-metragem. G.P. Hamilton dirigiu e, exatamente como havia feito em ‘Passions Inherited’, saiu de cena, forçando Sam e Jack Warner a intervir como co-diretores. O elenco inclui Ben Lyon, Gaston Glass, Faire Binney e Emilie Marceau. Sam Warner e C.B. Mintz cuidaram do cenário. Em um acordo firmado com a Signal Corps dos Estados Unidos, os irmãos mantiveram os direitos comerciais do filme após a guerra em troca de financiar a produção com seus próprios recursos pessoais.

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Fontes de Pesquisas/Textos: The Warner Bros Story/Clive Hirschhorn, IMDb, The Movie Database, Filmow e Revistas Cinemin.

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