1924 | O INÍCIO (MGM)

A MGM entrou em fase de crescimento. Os filmes eram o entretenimento de massa nº 1 e mais cinemas dedicados exclusivamente a eles eram abertos toda semana. Nos EUA, o total chegou a 20.000; na Grã-Bretanha passou de 4.000. Ir ao cinema era um hábito para todas as idades.
Mas a crescente rivalidade do rádio precisava ser superada, tornando os filmes maiores: o sucesso espetacular de 1923 de OS DEZ MANDAMENTOS (The Ten Comandments), de Cecil B. DeMille e OS BANDEIRANTES (The Covered Wagon), de James Cruze, o primeiro épico western, inspirou produções em grande escala em 1924: Rudolph Valentino em MONSIEUR MEAUCAIRE, Mary Pickford em Dorothy Vernon of Haddon Hall, Douglas Fairbanks em O LADRÃO DE BAGDAD (The Thief of Bagdad), John Barrymore em BEAU BRUMMEL; D. W. Griffith com AMÉRICA, John Ford e o seu O CAVALO DE FERRO (The Iron Horse).

Nesta foto do Hollywood Boulevard, olhando para o leste, podemos ver que um filme chamado “Why Men Leave Home” está sendo exibido no Hollywood Theater na 6764 Hollywood Blvd. Foi um filme da Louis B. Mayer Productions lançado em março de 1924 (e estrelado por Lewis Stone, que mais tarde interpretaria o pai de Mickey Rooney na série Andy Hardy da MGM.) O cinema ainda está por aí … mais ou menos. Agora é o local do Guinness Book of World Records.

Na Europa, a nação dominante do cinema era, estranhamente, a Alemanha. Apesar do desastre cinco anos antes, com a primeira grande guerra, o país derrotado estava criando estrelas e bons diretores (Pola Negri, Emil Jannings; Ernst Lubitsch, Fritz Lang) mais rápido do que Hollywood poderia atraí-los.

FILMES

Além de ativos como equipamentos de estúdio, astros, diretores, roteiristas e pessoal técnico, a MGM herdou de suas empresas componentes algumas propriedades valiosas para relançamentos. Entre elas estavam as esplêndidas produções que Rex Ingram fez para o Metro Pictures. A nova companhia reviveu com sucesso Valentino em OS QUATRO CAVALEIROS DO APOCALIPSE (The Four Horseman of the Apocalypse), que o levara ao auge do estrelato em 1921; e SCARAMOUCHE, que em um grau menos sensacional havia feito o mesmo com Ramon Novarro em 1923.

Ramon Novarro empunhando uma pistola, em Scaramouche.

Um dos filmes já produzidos pelas empresas que formam a MGM e lançados logo após a fusão foi MADEMOISELLE MIDNIGHT da Metro. Foi escrito por John Russell e Carl Harbaugh e estrelado por Johnny Arthur, Monte Blue e Mae Murray como a herdeira francesa de uma fazenda mexicana. Robert Z. Leonard, o marido da estrela na época, dirigiu. Eles fizeram uma sucessão de fotos populares, mas imemoráveis, juntas sob a bandeira da Tiffany Productions, em homenagem à famosa joalheria.

ASSISTA O FILME ONLINE (versão original):

Mathilde Comont, Nigel De Brulier, e Mae Murray em Mademoiselle Midnight (1924).

BANCANDO O ÁGUIA (Sherlock Jr.), criado por Buster Keaton para o Metro, foi outra das principais atrações a surgir no novo cast da companhia. Foi um dos filmes de longa-metragem mais imaginativos do comediante, com efeitos fotográficos incomuns, bem como acrobacias e perseguições que Keaton adorava fazer (sem a ajuda de dublês). Ele interpretou um projecionista sonolento, sonhando entrar na tela do cinema como um herói temerário frustrando o vilão que sequestrou sua garota. Jean Havez, Clyde Bruckman e Joseph Mitchell escreveram a produção de Joseph Mitchell Schenck.

ASSISTA O FILME ONLINE (legendado em português):

Buster Keaton em Bancando o Águia (Sherlock Jr.).

‘Beleza pura é a única maneira de descrever essas criaturas maravilhosas!’ disse a legenda para anunciar o filme THE BEAUTY PRIZE. Lloyd Ingraham (ator de muitos papéis coadjuvantes) dirigiu Viola Dana, Pat O’Malley, Eddie Phillips e Edward Connelly na história de uma manicure que venceu um concurso de beleza enquanto se apresentava como estreante e revelou sua decepção através dessa nova mania, o rádio. Escrito por Nina Wilcox Putnam e Winifred Dunn.

Viola Dana e Eddie Phillips em The Beauty Prize.

Viola Dana teve uma interpretação com emoções mais fortes em REVELATION. Uma das tramas mais delicadas de 1924 a considerou uma dançarina de Montmartre que deixou seu filho ilegítimo em um convento. Um artista americano ficou tão apaixonado por ela que a usou como modelo para a pintura de uma Madonna, que milagrosamente a fez se regenerar, recuperar seu filho e casar com o artista. George D. Baker dirigiu a partir de seu próprio roteiro, baseado em um romance popular, “The Rosebund of a Thousand Years”. Monte Blue e Lew Cody também aparecem como coadjuvantes.

Viola Dana e Bruce Guerin em Revelation.

Victor Schertzinger, que se tornaria mais famoso na era dos falados, dirigiu BREAD, um drama doméstico roteirizado por Lenore Coffee e Albert Lewin do best-seller de Charles G. Norris. Ele compartilhou com Charles Chaplin a distinção de ser compositor musical e também diretor de seus filmes. De fato, ele escreveu a primeira partitura para músicos de cinema tocarem durante um filme: Civilization de Thomas Ince em 1916. Mae Busch e Pat O’Malley, já veteranos da tela silenciosa, estrelaram. Também foram escolhidos Robert Frazer, Wanda Hawley e Hobart Bosworth como coadjuvantes.

Wanda Hawley e Pat O’Malley em Bread.

A influência de Valentino ainda estava em alta quando Rex Ingram escreveu e dirigiu O ÁRABE ARISTOCRATA (The Arab), com Ramon Novarro como filho de um líder da tribo beduína, ficando com enorme interesse ao ver a missionária cristã Alice Terry. Foi filmado no norte da África pouco antes da fusão com a MGM e Ingram a editou sob o novo regime. No entanto, esse irlandês inflamado se irritou com a própria idéia de supervisão dos chefes de estúdio Mayer e Thalberg. Ele foi apoiado pelos produtores da MGM em Nova York, Marcus Loew e Nicholas Schenck em sua emigração para a Riviera Francesa, onde foram feitas todas as suas cenas subseqüentes.

Alice Terry está encantada com Ramon Navarro, atentem para o impressionante cenário de fundo! THE ARAB.

Norma Shearer, já uma protagonista popular, tinha apenas interesse profissional por Thalberg, seu futuro marido, durante os primeiros anos ocupados na MGM. Em QUEBRANDO BARREIRAS (Broken Barriers), o inferno desabou quando a Srta. Shearer revelou ao pai George Fawcett, à irmã Ruth Stonehouse e à mãe Margaret McWade que estava apaixonada por um homem casado. Reginald Barker, nascido na Escócia, produtor de filmes americanos desde 1913, dirigiu esse drama emocional com Miss Shearer, Adolphe Menjou, James Kirkwood e Mae Busch nos papéis principais. Roteiro: Sada Cowan, Howard Higgin.

James Kirkwood e Norma Shearer em Broken Barriers (1924)

Um dos lançamentos mais populares de 1924 foi a versão cinematográfica do Sr. e Sra. Marshall Neilan do formidável romance de Thomas Hardy, TESS OF THE d’URBERVILLES (com roteiro de Dorothy Farnum). Neilan foi um dos principais diretores de Hollywood, enquanto Blanche Sweet (seu nome verdadeiro, acredite ou não), então com 28 anos e já veterana com 15 anos de filmagem, tendo começado no estúdio Biograph junto com Mary Pickford e as irmãs Gish. Nesta cena, Tess revela ao marido (Conrad Nagel) a vergonhosa verdade sobre sua sedução por d’Urberville (Stuart Holmes) quando ela era serva em sua casa. Depois que o filme foi concluído, Mayer mudou o final trágico para um final feliz, para grande aborrecimento de Neilan e Hardy.

Stuart Holmes e Blanche Sweet em Tess of the D’Urbervilles.

Jackie Coogan, uma das maiores estrelas infantis de Hollywood, foi um trunfo importante nas bilheterias da MGM durante seus primeiros anos. Ele era famoso desde que Chaplin o escolheu para fazer parte de The Kid (1919). Edward Cline dirigiu Jackie em LITTLE ROBINSON CRUSOE como um órfão naufragado em uma ilha cujos nativos fizeram dele um deus da guerra em cativeiro. Tom Santschi, Noble Johnson e Gloria Gray também estavam no roteiro de Willard Mack.

Jackie Coogan em Little Robinson Crusoe.

SINNERS IN SILK: Drama de Benjamin Glazer e Wilson. Adolph Menjou, interpretando ao lado de Hedda Hopper e Bradley Ward, continuou a celebrar sua bem-sucedida cirurgia de rejuvenescimento, levando uma garota para casa com ele. Suas intenções pecaminosas foram frustradas quando ela se revelou a namorada de seu filho. Eleanor Boardman (a garota), Nagel (filho), Jean Hersholt e Miss Dupont foram outros atores no elenco, dirigidas por Henley.

Eleanor Boardman, Hedda Hopper e Conrad Nagel em Sinners in Silk.

Já uma grande estrela, mas com seu maior sucesso ainda no futuro, Ramon Novarro teve sucesso em THE RED LILY, escrito e dirigido por Fred Niblo, que de fato ainda teria o mesmo triunfo em 1925: Ben Hur. Ramon e Enid Bennett interpretaram amantes sem dinheiro que fugiram para Paris, ela como uma prostituta conhecida como ‘thered lily’, ele para aprender os caminhos do submundo com Wallace Beery. Depois, geralmente escolhido como vilão, Beery em 1924 atuava no cinema há 11 anos e ainda tinha mais um quarto de século, os últimos 19 anos como estrela da MGM. Também estão no elenco: Frank Currier, Rosemary Theby, Mitchell Lewis, Emily Fitzroy.

Ramon Novarro e Enid Bennett em The Red Lily.

WINE OF YOUTH foi dirigido por King Vidor, que não o considerou importante o suficiente para mencionar em sua autobiografia. No entanto, impactou nas carreiras de três jovens astros em potencial: Ben Lyon, que havia desempenhado o mesmo papel na peça de Rachel Crothers na qual o filme se baseava, Eleanor Boardman e William Haines. Eleanor interpretou uma garota cortejada por dois pretendentes, mas teve medo de se casar devido as brigas de seus pais. Outros atores foram Pauline Garon, Creighton Hale e William Collier Jr., o roteiro foi de Carey Wilson.

Eleanor Boardman, William Haines e Ben Lyon em Wine of Youth.

Uma das maiores bilheterias nos cinemas americanos na época da fusão da MGM foi o filme ‘Three Weeks’ de Goldwyn, escrito por Elinor Glyn e estrelado por Aileen Pringle. A sua seqüência, HIS HOUR, foi lançado em setembro de 1924, com as atrações de bilheteria, Glyn e Pringle aumentada pela presença de John Gilbert, agora apenas emergindo como uma grande estrela, além da direção de King Vidor. Elinor Glyn (uma mulher inglesa, mas sempre referida como ‘madame’) e a Hollywood dos anos 20 foram feitas uma para a outra. Emily Fitzroy, Lawrence Grant e Jacqueline Gadsden era os coadjuvantes de Gilbert e Miss Pringle. Gritzko leva Tamara para o seu chalé, ela resiste aos avanços dele até desmaiar de exaustão. … bem, ela tentou.

John Gilbert e Aileen Pringle em His Hour.

ONE NIGHT IN ROME foi uma obra-prima, mas serviu para trazer um grande nome do teatro americano para nutrir o prestígio emergente da MGM. Laurette Taylor fez apenas três filmes durante uma carreira repleta de triunfos, todos derivados de peças de seu marido, J. Hartley Manners, nas quais ela atuou na Broadway. Os dois primeiros foram dirigidos por King Vidor para o Metro (peg O ‘My Heart and Hapiness); este terceiro foi filmado em 1924 por Clarence Badger para a MGM. Ela interpretou uma cartomante cujo cliente (Warner Oland, o ator sueco que mais tarde se tornaria o mais famoso oriental da tela na série ‘Charlie Chan’) a reconheceu como a mulher que desapareceu após o suicídio do marido. Tom Moore, Alan Hale e Miss Dupont também estavam no elenco.


Robert Z. Leonard dirigiu Mae Murray pela última vez na história de Ibanez CIRCE THE ENCHANTRESS; eles se divorciaram logo depois. A lendária Cice podia transformar homens em suínos, assim como sua contraparte de 1924, interpretada com entusiasmo por Mae Murray. A heroína, tendo sido corrompida por uma cafetina quando era uma inocente garota do convento, começou a tentar e atormentar todos os homens à vista. Tristemente se arrependendo no meio de uma orgia, ela fugiu de volta para o convento, apenas para ficar paralítica por um acidente de carro no caminho. O filme terminou com o tratamento ‘Walk towards me… you can do it’, que curou muitos aleijados de filmes, desta vez aplicado pelo herói James Kirkwood. William Haines teve um papel de destaque.

Gene Cameron, Charles K. Gerrard, William Haines, James Kirkwood, Mae Murray e Tom Ricketts em Circe the Enchantress. 

A mais bem-sucedida em termos financeiros de todas as películas de longa-metragem de Buster Keaton produzidas em estúdio para a Metro ou MGM, MARINHEIRO POR DESCUIDO (The Navigator) foi e é considerada por muitos fãs de Keaton o filme mais engraçado que ele já fez. Ele interpretou um milionário à deriva em um transatlântico com mais ninguém a bordo, além de Kathryn McGuire.

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Kathryn McGuire e Buster Keaton em THE NAVIGATOR.

Aproximando-se da terra, eles foram atacados por canibais e escaparam para o mar; o filme terminou com uma maravilhosa sequência subaquática. Buster co-dirigiu com Donald Crisp, mais conhecido como ator, e a equipe habitual de Keaton roteirizando: Jean Havez, Clyde Bruckman e Joseph Mitchell.

Buster Keaton em MARINHEIRO POR DESCUIDO (The Navigator).

Em THE BANDOLERO, Gustav von Seyffertilz (portador de um dos nomes verdadeiramente memoráveis ​​da tela) teve uma cena difícil quando teve que registrar emoções conflitantes enquanto assistíamos Manuel Granado, como o filho que ele pensava ter morrido anos antes, ser casado por Gordon Begg com Renee Adoree, filha do bandido que seqüestrara o filho e o criara como matador. Complicado, mas comercial. Tom Terriss dirigiu, principalmente na Espanha, a partir de seu roteiro.


Pauline Frederick, no auge de uma longa e ilustre carreira, fez MARRIED FLIRTS para a nova companhia. Era um daqueles dramas ‘sofisticados’, considerados bastante ousados naqueles dias em que maridos eram seduzidos pelas esposas. Ela interpretou uma romancista que perdeu o marido para um vampiro, que depois o rejeitou para se casar com outro homem, que posteriormente foi atraído pela romancista. Temos ainda no elenco: Mae Busch e Conrad Nagel. Robert Vignola dirigiu o roteiro de Julia Iver a partir de um best-seller de Louis Joseph Vance.

Mae Busch, Patterson Dial, Pauline Frederick, John Gilbert, Huntley Gordon, Hobart Henley, Alice Hollister, Robert Z. Leonard, May McAvoy, Mae Murray, Conrad Nagel, Paul Nicholson e Norma Shearer em Married Flirts.

Virtualmente esquecida hoje, Viola Dana foi classificada como uma das principais estrelas da recém-criada MGM. Comediante animada, ela teve uma longa carreira que durou até o desaparecimento dos filmes mudos. Em ALONG CAME RUTH, ela aparecia em uma pequena cidade em que assumia uma loja de móveis juntamente com o sobrinho de seu dono. Walter Hiers. Tully Marshall e Raymond McKee também estavam no roteiro de Winifred Dunn. Edward Cline foi o diretor do filme.

Viola Dana, Tully Marshall, Victor Potel e Henry Gale com o cameraman John Arnold e o diretor Edward Cline no set de filmagem do filme ‘Along Came Ruth’.

IRONIA DA SORTE (He Who Gets Slapped) foi o primeiro filme totalmente preparado e produzido pela MGM. Os seis meses que antecederam sua entrega à organização distribuidora em outubro de 1924 também foram ocupados em concluir, editar e liberar imagens originadas pelas empresas Metro, Goldwyn e Mayer. Mas Mayer e Thalberg sempre tiveram em mente a importância de fazer deste filme uma demonstração impressionante dos poderes do novo estúdio.

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Eles designaram três estrelas – Norma Shearer, John Gilbert e Lon Chaney (foto acima) – e o célebre diretor sueco Victor Seastrom (que também escreveu o roteiro com Carey Wilson) à história de um cientista que começou uma nova vida como palhaço de circo. O elenco inclui Tully Marshall, Marc MacDermott, Ford Sterling e Paulette Duval. Foi baseado em uma peça russa encenada alguns anos antes na Broadway pelo Theatre Guild: uma escolha arriscada para a estréia do estúdio porque, embora lidasse com elementos melodramáticos como um barão perverso perseguindo a heroína e assassinato por meio de um leão faminto, seu efeito tinha que ser o de uma tragédia sombria e poética. Felizmente, provou ser um sucesso artístico e comercial. A MGM descobriu o seu caminho.

Lon Chaney em IRONIA DA SORTE (He Who Gets Slapped).

Embora nenhum dos grandes astros estivesse prestes a se tornarem super estrelas, Norma Shearer e John Gilbert atraíram grandes multidões ao filme THE SNOB, que estreou no mesmo mês (novembro de 1924) que o mais ambicioso projeto da MGM, He Who Gets Slapped. Esse rápido sucessor de seu primeiro cast romântico foi dirigido por Monta Bell a partir de seu próprio roteiro, e é um exemplo da preocupação de filmes daquela época com casamento e divórcio. Eles interpretavam professores, casados por amor, separados por seu desejo obsessivo de riqueza e posição social. Phyllis Haver, interpretando a herdeira loira que o atraiu, dividiram as filmagens com Conrad Nagel e Hedda Hopper (que acabou se tornando uma colunista de fofocas muito temida).

John Gilbert e Norma Shearer em The Snob.

Eleanor Boardman lançou um pouco de convicção diante da representação masculina em THE SILENT ACCUSER. Ela estava procurando pelo assassino de seu padrasto. O ‘dog star’ Peter, o Grande, fez impressionar no papel-título como a única testemunha do assassinato. O diretor foi Chester Franklin, que também escreveu o roteiro com Frank O’Connor. Raymond McKee fazia o herói.

Raymond McKee e Peter the Great em The Silent Accuser.

Eleanor Boardman, uma atriz legal e encantadora de considerável habilidade, foi extremamente útil para a MGM. Os três filmes de 1924 em que atuou foram: SO THIS IS MARRIAGE (As Bodas Reais) com Conrad Nagel. “Você não está em condições de ser mãe dele”, ele rosnou para sua esposa frívola nesta produção de Hobart Henley, que surpreendentemente culminou com uma sequência bíblica que descreve a história de David e Betsabá. Parece que Eleanor, cansada de brigas triviais, brincou com a idéia de se divorciar de Conrad e se casar com Lew Cody. Este último, nobre, leu para ela a história da Bíblia, filmada em cores. Impressionada, ela voltou para o marido, em preto e branco. Roteiro: Carey Wilson, John Lynch, Alice D. G. Miller. Também elenco: Warner Oland, John Boles, Clyde Cook, Edward Connelly, Miss Dupont, Francis McDonald, Tom O’Brien.

Eleanor Boardman e Mabel Julienne Scott em AS BODAS REAIS (So This Is Marriage?).

THE WIFE OF THE CENTAUR foi o segundo drama sexual dirigido por King Vidor em sucessão (depois de His Hour), estrelado por John Gilbert e Aileen Pringle. O livro de Cyril Hume, no qual foi baseado, foi bastante franco em 1923 e a sensação que causou não causou nenhum dano à bilheteria da versão cinematográfica do ano seguinte. Gilbert e Eleanor Boardman interpretaram um romancista neurótico e sua esposa pouco sofisticada que quase o perderam por causa de Aileen Pringle, bebida e devassidão. William Haines teve um papel coadjuvante no filme.

John Gilbert e Aileen Pringle em The Wife of the Centaur.

Quando a MGM abriu as portas, encontrou alguns itens esquecidos nas prateleiras estocados por ex-proprietários. Um dos principais foi o filme OURO E MALDIÇÃO (Greed) de Erich von Stroheim, que ele havia terminado de filmar para a companhia Goldwyn Pictures em 1923. Um ano se passou antes de seu lançamento, durante o qual foi cortado de seus 42 rolos impossíveis e originais (cerca de quatro vezes o comprimento de que o filme deveria ser) para 24. Nesse estágio, von Stroheim ficou surpreso, dizendo que essa era sua obra-prima e que seria arruinada por novas edições. Ele estava meio certo: era sua obra-prima, mas não foi arruinada, mesmo depois que ele permitiu que Rex Ingram cortasse seis rolos e June Mathis, sem sua permissão, cortasse mais oito.

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Gibson Gowland e Jean Hersholt em OURO E MALDIÇÃO (Greed).

Foi uma filmagem incessantemente realista de um romance sórdido, Frank-Norris, McTeague, feito pela World Films em 1915, e lidando com personagens desprezíveis que vivem na miséria, obcecados pelo amor ao dinheiro a ponto de chegar a insanidade. Em uma empresa e um setor dedicados ao entretenimento em massa, a ganância era uma aberração e, como Mayer previu, o público achou repulsivo: nunca recuperou seu custo. No entanto, está entre as realizações artísticas memoráveis ​​da história de Hollywood. Zasu Pitts fez uma performance dramática de intensidade horrível como a esposa de McTeague, assassinada pelo dinheiro que acumulou. O roteiro de Von Stroheim também destacou Gibson Gowland (McTeague) e Jean Hersholt.

Magnificamente produzido e lindamente fotografado na Itália, ROMOLA de George Eliot foi o segundo filme em que Henry King dirigiu Lillian Gish e Ronald Colman para a Inspiration Pictures, uma produtora independente que consistia principalmente em King, Charles Duell e estrelas como Lillian Gish e Richard Barthelmess. O primeiro foi The White Sister, um lançamento bem-sucedido da Metro. Depois de Romola, a Inspiration foi interrompida por um processo sensacional movido por Lillian contra Duell, acusando-a de ter sido fraudada por uma grande quantia em dinheiro devido ao seu contrato. Ela ganhou. O diretor King e Dorothy Gish foram então contratados pela MGM para fazer dois filmes (nunca foram feitos) e em 1925 Lillian se juntou ao cast da MGM. Romola também contou com Dorothy Gish e William H. Powell.

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William Powell e Dorothy Gish em Romola.

Para garantir um começo auspicioso com a MGM, a produtora Cosmopolitan de William Randolph Hearst começou os trabalhos com THE BEAUTIFUL REBEL aka JANICE MEREDITH, um grande e espetacular drama de fantasia dirigido por E. Mason Hopper e com roteiro de Lillie Hayward. A estrela em curso era Marion Davies, no centro de uma história na Revolução Americana, o Boston Tea Party, com Paul Revere (Ken Maynard), um sargento britânico cômico (WC Fields) e várias batalhas famosas, sem mencionar Louis XVI e Maria Antonieta. Houve um certo fracasso. Marion realmente não estava no seu melhor nos dramas românticos com os quais Hearst tentou torná-la uma estrela.

THE DIXIE HANDICAP era um drama descaradamente antiquado. O elenco: Lloyd Hughes (herói), Otis Harlan (antigo contratado), Joseph Morrison (noivo errante), Frank Keenan (proprietário do cavalo de corrida), Claire Windsor (sua filha). Naqueles dias, os filmes não viam nada de incongruente em escalar atores brancos (Harlan) e negros (Morrison) juntos como negros. Dirigido por Reginald Barker; Waldemar Young escreveu um roteiro.

Lloyd Hughes e Claire Windsor em The Dixie Handicap.

LUA DE MEL E FEL… (Excuse Me) era uma farsa sobre um oficial da Marinha (Conrad Nagel) e sua pretensa noiva (Miss. Shearer), que passavam a maior parte do tempo subindo e descendo um trem à procura de um clérigo para casá-los. O romancista best-seller Rupert Hughes escreveu em um dia de folga e foi dirigido por Alf Goulding, um australiano que posteriormente fez muitos filmes na Grã-Bretanha. Também compõem o elenco: Renee Adoree, John Boles, Walter Hiers, Bert Roach.

Walter Hiers, Conrad Nagel e Norma Shearer em Excuse Me (1925)

Robert Z. Leonard dirigiu CHEAPER TO MARRY, à partir de uma peça de Samuel Shipman. Nos primeiros 30 anos da MGM, a mais longa associação de qualquer estúdio e um diretor do setor. Esse matrimônio não era apenas uma coisa boa, mas também um bom acordo financeiro, era a moral do filme, com o advogado Conrad Nagel fazendo sua oferta de fusão pela artista Marguerite de la Motte. Enquanto isso, seu parceiro (Lewis Stone) estava desperdiçando os ativos da empresa em uma garimpeira (Paulette Duval) e se suicidando. Elenco: Louise Fazenda, Claude Gillingwater. Alice Duer Miller roteirizou.

O diretor do filme “Cheaper To Marry” Robert Z,Leonard, à esquerda, com os atores do cast, Paulette Duval, Conrad Nagel, Marguerite de la Motte e Lewis Stone, à direita, cantando junto com os menestréis havaianos.

Alice Terry foi a senhorita resgatada do destino pior que a morte pelo minerador de ouro Conway Tearle em THE GREAT DIVIDE, com Wallace Beery como o homem mais desagradável do Oeste. Reginald Barker dirigiu este robusto melodrama, adaptado por Benjamin Glazer e Waldemar Young a partir de uma peça que estava em turnê nos EUA há uma dúzia de anos. Em 1929, ele repetiu a tarefa da First National com Dorothy Mackaill estrelando. Sempre ganhava dinheiro.

Em LADY OF THE NIGHT, Norma Shearer teve uma chance de desempenhar um papel duplo, interpretando uma garota do submundo e uma rica grã-fina. A primeira recebeu alta de um reformatório nos mesmos dias em que a última se formou na escola. Por outra coincidência, ambas encontraram um jovem inventor (Malcolm McGregor) que, desconcertado com sua semelhança, se apaixonou por ambas. George K. Arthur foi o destinatário do beijo da má Norma. Monta Bell dirigiu a história irregular de Adela Rogers St John.

Norma Shearer em Lady of the Night.

THE PRAIRIE WIFE, feita para a MGM por uma produtora independente (estranhamente, em vista do local, chamada Eastern Productions), co-estrelada pelo ator inglês Gibson Gowland como resultado de seu poderoso desempenho como um dentista assassino de sua esposa em Greed. Gowland atuou em quase todas as companhias de Hollywood durante uma longa carreira, mas nunca teve outra oportunidade tão grande quanto von Stroheim lhe dera. No novo filme, ele era o zelador brutal de uma propriedade no Oeste, aterrorizando a garota da sociedade que ele trouxe como noiva. Hugo Ballin roteirizou e dirigiu um elenco que também incluía Dorothy Devore, Herbert Rawlinson e Boris Karloff.

Herbert Rawlinson e Dorothy Devore em THE PRAIRIE WIFE.

O primeiro filme de Jackie Coogan feito inteiramente sob a bandeira da MGM foi THE RAG MAN. Edward Cline o dirigiu no roteiro de Willard Mack, Coogan interpretava uma criança que fugia de um incêndio em um orfanato e se refugiava com um junk man (Max Davidson). Jackie agora era uma superestrela que precisava de uma comitiva de gerentes, assessoria de imprensa, secretárias, etc. Ele usava sua fantasia de Rag Man para esta cena com seu chefe de publicidade, Lawrence Weingarten, que logo começaria um período de 32 anos como um dos produtores ativos mais importantes da MGM, e se tornar o marido de Sylvia Thalberg, roteirista e irmã de Irving.

Jackie Coogan em The Rag Man.

Na próxima postagem iremos abordar todos os filmes lançados no ano de 1925.

Fontes de Pesquisas/Textos: The MGM Story: The Complete History of Fifty Roaring Years/John Douglas Eams, IMDb, The Movie Database, Getty Images, Filmow, Youtube e Internet Archive.

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